User Reviews

The Molyneaux god-complex begins here, for better and for worse. DOS PCGamer77 (3003)

Our Users Say

Platform Votes Score
Acorn 32-bit Awaiting 5 votes...
Amiga 27 3.8
Atari ST 13 4.2
DOS 77 3.7
Genesis 12 3.7
Macintosh Awaiting 5 votes...
PC-98 Awaiting 5 votes...
SEGA Master System 9 3.8
Sharp X68000 Awaiting 5 votes...
SNES 13 3.2
TurboGrafx-16 Awaiting 5 votes...
Windows Awaiting 5 votes...
Combined User Score 151 3.7

Critic Reviews

MobyRanks are listed below. You can read here for more information about MobyRank.
AmigaThe One for Amiga Games (Oct, 1991)
[Budget re-release] A must buy from a developer (Bullfrog) that bothers to write real games rather than money-making dross.
Atari STThe One for ST Games (Oct, 1991)
[Budget re-release] A must buy from a developer (Bullfrog) that bothers to write real games rather than money-making dross.
SEGA Master SystemSvenska Hemdatornytt (Oct, 1991)
Jag skulle kunna gnälla över översättningagrodorna i manualen men nu gitter jag inte längre. Det är dock den enda minusfaktorn och det påverkar ju inte själva spelet.
Atari STAtari ST User (May, 1989)
I can't think of any other game which has grabbed me as hard as Populous. It has everything and I find it very hard to think of any criticism of the product.
AmigaAmiga Power (May, 1991)
Totally unique gameplay and smooth 3D isometric graphics add up to a game with depth and sparkle. The icon control system is really very confusing. An essential for all open-minded Amiga owners.
Terrific graphics, well presented, are complemented by life-like sound effects and eerie choir-like music. Absolutely wonderful stuff that will keep you playing and playing. Bullfrog are going to find this one a tough act to follow.
AmigaCompute's Amiga Resource (Oct, 1989)
Populous is a stunning program, designed to the hilt and as audacious as any computer game I've seen. This, I think, is what we mean when we differentiate between computer games and videogames. Populous is a computer game, among the best ever written.
GenesisPlayer One (Dec, 1990)
Riche, passionnant, original et complètement dépaysant, ça fait beaucoup de compliments mais ils sont vraiment mérités. Et comme si ça ne suffisait pas, la réalisation est carrément pour les battements de cœur angoissants) qui vous metront dans l'ambiance. Le seul petit reproche que je ferais à la version Megadrive est l'absence d'un mode "deux joueurs". Mais cela n'enlève rien aux louanges que j'ai par ailleurs adressées à ce jeu exceptionnel.
Some may find the gameplay a little too abstract and esoteric, but those willing to persevere will find that Populous is one of the most enjoyable and rewarding games to appear on a computer. It's divine in every sense of the word.
Atari STThe One (Jun, 1989)
Surprisingly, the graphics are of a very high quality, virtually identical to the Amiga's. The feel is good and there's no loss of speed. The sound however, has been compromised, as while there's still the excellent Rob Hubbard title track and spot effects, the background wailing and chanting has been lost. Despite that, this version is every bit as impressive as its Amiga counterpart - not to be missed.
AmigaThe One (Apr, 1989)
Bullfrog Productions has come up with a masterpiece. Most wargames don't succeed in generating a genuine feeling of "being there", but Populous does - for the simple reason that all the action is viewed in extreme close-up. Instead of just watching character-block-shaped tank regiments disappear from a map, the consequences of your actions are viewed in explicit detail, so you really do feel that you're shaping the course of the game rather than just watching the action from a distance and making the occasional tactical decision.
Atari STST Format (May, 1991)
Fancy playing the greatest role of all time? Then play God in Populous. The greater your population, the more power you can use to terraform land to your own advantage. But it's not all one-sided - your opposition has similar abilities. You can even play a friend via modem. Eight land types and thousands of worlds to explore.
AmigaZzap! (Apr, 1989)
Loads of options, easy to understand layout and icons, and a myriad of little touches. Superbly solid scenery with well drawn features and easily identifiable icons. Choice of music or sound FX, both of which are subtle and amazingly atmospheric - perfect for the game. All the icons and options could be initially confusing and the complexities may take a while to grasp. Once you get into it it's an overwhelming experience. An amazingly original and superbly constructed strategy game.
AmigaCommodore User (Apr, 1989)
If EA had let me know sooner they were releasing a god simulator they could have just given me a call and I would have officially endorsed it for them. Despite this, Populous is the best game I have played yet on the Amiga. It is an outstanding work of imagination. Amazing.
SNESGénération 4 (Feb, 1991)
D'un intérêt toujours aussi génial, Populous est en revanche moins bien réalisé que sur micro et se rapproche de la version Megadrive. Le jeu se révèle lent, les scrollings sur la carte sont hachés et le logiciel répond avec retard aux sollicitations du joypad. Autre critique, le curseur manque souvent de précision, entraînant le joueur dans des actions qu'il ne voulait pas toujours effectuer. Un bilan mitigé donc pour cette version Super Famicom qui semble avoir été quelque peu bâclé. Dommage car Populous méritait beaucoup plus d'attentions !
AmigaYour Amiga (Jul, 1989)
Just occasionally a game comes along that makes a significant impact in computer game history. I believe that Populous is such a game. Go and buy a copy today.
GenesisMean Machines (Nov, 1990)
Populous is one of my favourite games on the Amiga, and I'm thrilled to see that this conversion is perfect in every respect. It's certainly not an arcade game, but neither is it a boring, long-winded strategy game. The little people are hilarious - they sometimes stop to think, tapping their feet and wondering! The control system works surprisingly well on the Megadrive, and the game retains all of the quality and addictiveness of other versions. Simply brilliant.
SEGA Master SystemComputer and Video Games (CVG) (Sep, 1991)
Start playing and you won't believe you're using an 8 bit Sega. Graphically it's extremely close to the 16 bit versions of the game, but what is most noticeable about Master System Populous is the speed in which the landscape scrolls - it's incredibly fast? And, unlike the pretty sloppy Megadrive conversion, 8 bit Populous has a redesigned control method which suits joypad play perfectly. It's heartening to see that stuff other than flickery shoot 'em ups being released for the Master System, and when that stuff has the quality and depth of Populous, it makes you wonder why you upgraded to a Megadrive in the first place.
Atari STPower Play (Jun, 1989)
Fazit: Wer “Populous“ noch nicht hat, bringt sich um den Genuß, eines der besten Spiele zu besitzen.
AmigaPower Play (Apr, 1989)
Populous ist nicht nur eingefleisct eri Strategie-Fans zu empfehlen. Durch seine überschaubaren Regeln und das gute Handbuch st es leicht verständlich. Wer einmal Blut geleckt und seine ersten Erdbeben ausgelöst hat, kommt bei diesem Spiel nicht so schnell vom Computer weg.
AmigaZero (Jan, 1992)
Awright, awright, if you saw Populous II in last month's issue, you may think this is a bit old hat. But mate, there ain't many excellent games at bargain prices and this is one of 'em.
AmigaAmiga Action (Jan, 1992)
Anybody who plans to buy Populous 2 shouldn't bother with this, otherwise buy it right this moment because it's an excellent strategy game with thousands of lands to master.
AmigaST/Amiga Format (Apr, 1989)
Populous is an excellent game – graphically exciting and amazingly addictive. It is one of those games which you just cannot leave alone
DOSPower Play (Mar, 1990)
Endlich gibt es die göttliche Göttersimulation auch für PCs. Das Spiel um Völker, Erdbeben, Sintfluten, Vulkane, Sümpfe und Kreuzritter ist tadellos auf MS-DOS umgesetzt worden.
To begin with, it's all a bit confusing, but it's an enjoyable learning experience and interest soon skyrockets . It will take a long time to complete and even then is unlikely to become boring. The game looks, feels and sounds identical to the other formats; the only slight gripe being that, at times, the movement of the pointer is a little too slow. A highly impressive product.
SEGA Master SystemRaze (Sep, 1991)
With all these additions and improvements, this classic game has taken a step closer to immortality with this excellent conversion.
Atari STThe Games Machine (UK) (Jun, 1989)
Once you know what all the icons mean gameplay is simple, relatively fast and completely addictive. The ST game duplicates the Amiga graphics perfectly, but sadly the soundtrack and atmospheric heartbeat are missing leaving only effective spot FX. But with gameplay this addictive that's only a minor point, this is an essential purchase.
MacintoshPower Play (Apr, 1994)
Die Faszination des Programms hat in den letzten Jahren kaum gelitten. Das unverwüstliche Prinzip fesselt auch heute noch an den Monitor: Kaum wuselten die ersten Männchen über die isometrische Landschaft, war es mit der Arbeitsmoral — nicht nur in der Redaktion — völlig vorbei. In hastiger Eile wurden zwei Layout-Macs belegt und per Netzwerk dem Kollegen ein gepflegtes Erdbeben und ein kräftiger Ritter hinübergeschickt. Unsere Layouterinnen waren gleich Feuer und Flamme, haben fürs erste Tetris von der Platte gebannt und sind seit Tagen in heftige Populous-Matches vertieft.
AmigaAmiga User International (Mar, 1989)
Populous puts a new twist on the compliment, 'Dahling... you are absolutely divine,' and makes you think twice about the world icon. It may not appeal to the fans of the simple shoot 'em up but for anyone who wants a game that is exciting and out of the ordinary, it is highly recommended.
SEGA Master SystemZero (Oct, 1991)
Although it takes a while to understand all the features of the game, it's all rather good fun being the supreme being - the idea of controlling the ultimate destiny of worlds and peoples really appeals to me! My only worry is that, while each progressive planet does have a quicker and nastier god, once you've grasped the basic tactics they don't really alter that much. Getting through those 5,000 screens could also prove tricky! Still, if a supreme being can't handle it, who can?
AmigaThe Games Machine (UK) (Apr, 1989)
The main bulk of the graphic detail is restricted to the window on the world but what there is is full of detail and a charm all of itself. The rhythmic beat of your heart (increasing when you do badly) together with a simple but highly atmospheric soundtrack greatly enhances an already great game.
GenesisRaze (Dec, 1990)
However, it is not as good as it could be. Electronic Arts have made no improvements to take advantage of the Mega Drive's enhanced graphic and sound capabilities. Opting instead for a time-saving direct conversion, which leaves us with fairly basic sound effects and graphics that you know could be better. But that aside it is still a cracking good game.
Atari STST Format (Jan, 1992)
Populous was hailed as a classic when it appeared a couple of years ago. Those doing the hailing were absolutely right. its easy to use but tough to play and it draws you in. The power of being a god is too much to resist. If you haven't got Populous, now is the perfect time to rectify this. How ever, with Populous 2 now out you might want to spend the extra - look at our review on page 30 to see how far it's come. Buy one of them - at least! - and achieve immortality.
SEGA Master SystemVideo Games (Feb, 1991)
Die verblüffend gute Master-System-Umsetzung hat im Vergleich zu allen anderen Versionen definitiv die schnellste Grafik. Die Steuerung mit dem Joypad ist gut gelungen. Viele strategische Details und eine Spielbarkeit, die den 16-Bit-Vorbildern in nichts nachsteht, motivieren auch den verwöhnten Spieler.

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DOSZero (Feb, 1990)
One word of warning: playing Populous is a bit like stopping a herd of charging elephants - it's best done with a mouse. Although fairly complex to learn - the list of keyboard controls alone runs to three pages - Populous is well worth the initial effort. Like it? I want to marry it.
MacintoshGénération 4 (Dec, 1993)
Un Mac relativement puissant est recommandé, pour ce qui reste encore aujourd'hui un des tous meilleurs jeu de stratégie/réflexion.
SNESPower Play (Mar, 1991)
An Spiel und Grafik hat sich nichts geändert. Leider fehlt die elegante Mausbedienung. Mit dem Joypad wird das lconklicken etwas umständlicher. Von dieser gewöhnungsbedürftigen Einschränkung abgesehen, ist und bleibt Populous eine Perle unter den Strategiespielen.
GenesisVideo Games (Mar, 1991)
Das geniale Strategiespiel „Populous“ ist einer größten Computersoftware-Erfolge der letzten Zeit und wurde tadellos fürs Mega Drive umgesetzt.
GenesisPower Play (Nov, 1990)
Als Ninjas, Wonderboys oder Sternenkämpfer sind Videospieler zwar die uneingeschränkten Beherrscher ihrer Monitore, zum waschechten Gott konnten es bisher jedoch nur Computerbesitzer bringen. Diese düsteren Zeiten sind nun vorbei. "Populous", All-Time-Classic und Straßenfeger des englischen Software-Hauses Bullfrog, gibt's jetzt auch für das Mega Drive.
SNESTotal! (Germany) (May, 1995)
Wie schon erwähnt, hat die SNES-Version den Vorteil, daß verschiedene andere Landbeschaffenheiten und Bebauungen (Französisch, Wilder Westen oder z.B. Computer) schon mit im Modul sind. Die Grafik hat zwar schon einige Jahre auf dem Buckel, ist aber trotzdem sehr detailreich und weiß durchaus zu gefallen. Dazu kommt noch der phantastische, atmosphärische Soundtrack, der gleich das richtige „göttliche“ Feeling verbreitet.
AmigaAmiga Joker (Mar, 1992)
Wirklich innovative Games veralten nicht, schaut ruhig mal bei den göttlichen Streithanseln rein und überzeugt Euch selbst.
SNESRaze (May, 1991)
The graphics are very effective and the sprites, although small, are highly detailed and fun to watch as they go about their daily business. Personally, I can't believe there's anybody with a Super Famicon who hasn't got Populous on another machine already. Only disappointing for the lack of potential a real Super Famicom version could have fulfilled.
SEGA Master SystemMegablast (1992)
Die technischen Einsparungen gegenüber 16Bit-Versionen fallen erst auf den zweiten Blick auf: Am Master System unterscheiden sich die Bewohner nur durch ihre Haarfarbe, außerdem fehlen einige Menüs, und der Sound ist ziemlich magersüchtig. Aber was macht das schon, wenn immerhin sechs verschiedene Landschaftsgrafiken vorhanden sind, die Steuerung stimmt und man unter Garantie tagelang nicht mehr von diesem Klassiker loszueisen ist?
SNESVideo Games (Jul, 1993)
Weltenlenker in spe und Hobbyimperialisten kommen bei Bullfrogs Referenzspiel noch immer voll auf ihre Kosten. obwohl der Klassiker nunmehr fast ein halbes Jahrzehnt auf dem Buckel hat, macht das Strategenherz noch Freudensprünge wie am Erscheinungstag. Im Gegensatz zur eher puristischen Mega-Drive-Version macht sich der Bereicherungseffekt durch die abgedrehten Zusatzwelten positiv bemerkbar. Daß ein Super Nintendo über mehr Tasten auf dem Joypad verfügt, bringt auch bei der Steuerung Vorteile. (...) Musikalisch sowie von den Soundeffekten her wird die für Strategiespiele übliche Einheitskost geboten, wobei das Populous-Grundthema für die Super-Nintendo-Version leicht variiert und aufgebohrt wurde. Trotz aller Neuerungen und Verbesserungen spiele ich die düstere und ursprünglichere Mega-Drive-Umsetzung lieber. Doch gerade für die Jüngeren unter Euch, die das Spielprinzip noch nicht kennen, ist diese spaßige Version wie maßgeschneidert.
Die Grafik war auf den 16-Bittern schon gut - auf dem SMD ist sie erwartungsgemäß noch besser. Das rucklige Scrolling ist verschwunden, und die Grafiken sind noch detaillierter geworden. Die Anleitung ist sehr ausführlich, aber leider in Englisch gehalten. Eine deutsche Übersetzung soll demnächst folgen.
Mich hat das Programm total begeistert. Schade, daß der Platz nicht genügt, um hier einige meiner Partien zu schildern. Es dauert schon eine Weile, bis man eine Welt ganz unter Kontrolle gebracht hat. Je nachdem, wie gut man abgeschnitten hat, geht’s dann in der vierten oder fünften Welt weiter. Bei 500 Welten mit steigendem Schwierigkeitsgrad ist das eine kniffelige Herausforderung, die für wochenlangen (oder auch monatelangen) Spielspaß sorgt. POPULOUS ist uneingeschränkt empfehlenswert!
Atari STASM (Aktueller Software Markt) (May, 1989)
Von den 16-Bittern sind es nun nur noch die PC-Besitzer, die auf Ihre Version von POPULOUS warten müssen. Die ST-Eigner können sich nämlich nun schon seit ein paar Wochen über eine haargenaue Umsetzung dieses Klasse-Games freuen (Ausnahme: Der Herzschlag-Sound wärend des Spiels fehlt). ELECTRONIC ARTS hat mir diesem Spiel ein ausgereiftes neues Konzept präsentiert, das sich auf dem ST sowohl grafisch als auch inhaltlich genauso anläßt wie auf dem Amiga.
„Mauslosen“ Usern kann ich nur raten, sich bald eine solche zuzulegen, denn über Tastatur kann POPULOUS sehr umständlich werden, während die Maus alle Funktionen abdeckt und ein sehr komfortabler Bestandteil des Spiels ist. Das Manko Tastatur ist dadurch ein bißchen ausgeglichen, daß man über das mitgelieferte Programm TRANS alle Tasten neu belegen kann, Wer keinen Synthesizer eingebaut hat, sondern mit dem eingebauten Sound-Chip vorliebnehmen muß, sollte gar nicht erst den Versuch starten, während des Spiels Musik laufen zu lassen: Einfach schrecklich. Ein Farbmonitor ist ebenfalls empfehlenswert, da beide Parteien mehrere verschiedene Farben nutzen und somit ein Schwarz-Weiß-Monitor für etwas Verwirrung sorgt und den Spielspaß vermindert (sehr gewöhnungsbedürftig!). Im großen und ganzen ist aber auch die PC-Version grafisch sehr schön und steht der Amiga-Fassung im VGA-Modus in nichts nach.
MacintoshHigh Score (May, 1994)
Programmet är litet och verkar väldigt smart programmerat. Men varför det behövde dröja fem år innan Mac-världen välsignades med detta gudalika spel är för mig en gåta.
DOSPC Player (Germany) (Apr, 1994)
Über die zu diesem Zeitpunkt noch junge und aufstrebende englische Europazentrale von Electronic Arts ließ Bullfrog einen Strategieknaller vom Stapel, der in kurzer Zeit alle Verkaufsrekorde brach und eine ganze Programmierer-Generation nachhaltig beeinflusste, Populous vereinbarte Tiefgang mit Spielwitz.
80 (Sep 25, 2006)
The Genesis game was released too early to include the alternate landscapes available in the expansions Populous: The Promised Lands and Populous: The Final Frontier, and most will find the SNES release preferable due to the later release (two years after the original PC and Genesis port). This Populous features grass, snow, marsh, and desert climates, which are minor graphic and color variations of the standard grass maps. The expansions included all kinds of silly new maps including a Candy Land style, none of which really don't fit the atmosphere of the game. Boasting over 500 passworded levels, Populous is arguably the longest real-time strategy game created as far as standard missions go. While most players may not have the resolve or desire to see the game to the end and despite the existence of the SNES update, Populous remains an innovative addition to the Genesis catalog that's not to be missed.
Acorn 32-bitPlay Time (May, 1993)
Nach wie vor hat dieses Spiel nichts an Reiz eingebüßt! Die gelungene Umsetzung fesselt alle ‘Nachwuchsgötter‘ immer noch wochenlang an den Bildschirm! Allerdings sollte man zwecks Nervenschonung die “Musik“ abschalten, sonst bekommt man bald einen göttlichen Nervenkollaps...
SNES1UP! (Feb 04, 2006)
Populous a la double excuse d'être l'un des premiers jeux de la Super Famicom et d'être le père fondateur d'un type de jeux qui a bien évolué depuis des années et qui, contrairement à d'autres genres, a bénéficié de l'avancement technologique pour franchement s'améliorer. Cela explique sa simplicité, mais ne justifie pas le manque d'efforts de cette version Super Nintendo, assez représentative des autres versions consoles. Ses défauts sont si prononcés qu'ils gâchent en partie le plaisir de jeu; heureusement pour lui, son principe est si séduisant - surtout à l'époque, où il procurait des sensations et vertiges mégalomaniaques (titre d'un autre jeu du même genre d'ailleurs) non connus jusqu'alors - que l'on y revient.
Wem 140 DM für Populous als zu viel erscheinen, der sollte mal überlegen, was die Computerversion mit der Data Disk zusammen kosten. Da kommt man auch locker über 100 DM und hat nur fünf verschiedene Landschaftsformen! Die Grafik ist mit Liebe zum Detail gezeichnet, die Soundeffekte passen zum Spiel. Technisch wird die Famicom-Hardware kaum ausgenutzt, doch bei diesem Spiel ist dies auch nicht vonnöten. Populous ist und bleibt ein klasse Spiel!
SNESN-Force (Feb, 1993)
If you like a test of strategy, Populous is an excellent choice. Gameplay's slow and at times tedious but it's very addictive, and once you get the hang of what's going on the lastability is very good.
SEGA Master SystemASM (Aktueller Software Markt) (Nov, 1991)
Systembedingt gehen leider auch die Vorteile einer Maussteuerung flöten, was den Spielfluß deutlich hemmt. Kurz und gut: Nicht der Hit der alten Tage, aber trotzdem ein lohnender Brocken für Sega-Populous-Enthusiasten.
75 (Jan 11, 2010)
Si vous réussissez à passer outre une réalisation tout juste passable, vous découvrirez un jeu à la fois riche, prenant et très long… Trop long peut-être car sur la durée Populous s’avère très répétitif. Il reste pourtant le glorieux ancêtre de très bons jeux tels que Black & White ou Spore.
SNESPlay Time (1993)
Zugegeben, besonders neu ist das Programm nicht, aber die Neuauflage auf dem Super Nintendo bietet eine Menge Features, die das Original noch nicht vorweisen konnte. Dies zusammen mit der nach wie vor ungebrochenen Motivation ergibt eine wirklich gelungene Version des Klassikers.
DOSThe DOS Spirit (Oct 05, 2007)
Det er ingen tvil om at Bullfrog i regi av Peter Molyneux hadde store ambisjoner den gangen på slutten av 80-tallet, og det med god grunn. Det fantes strengt tatt ingen andre spill som tilbød denne typen frihet og utspring for gudekompleks. Det er kanskje ikke så rart at spillet ble så uhyre "POPU"-lært, og ledet korstoget for mange etterkommere i senere tid. Blant disse finner vi Populous II, Populous: The Beginning og Lionheads fantastiske Black & White-serie. Det er bare å bøye seg i støvet over hvor mye det her er klart å presse inn på skarve 280 KB, for dette er mildt sagt utrolig.
A quasi-arcade game, but one with sustained play value. The major problem is that one cannot find “new worlds to conquer” without being successful at the predecessor levels.
A quasi-arcade game, but one with sustained play value. The major problem is that one cannot find “new worlds to conquer” without being successful at the predecessor levels.
SEGA Master SystemGamesCollection (May 17, 2008)
Un titolo tutto sommato apprezzabile vista anche la totale mancanza di alternativa a questo genere di videogames
SEGA Master SystemPlay Time (Dec, 1991)
Auf dem ersten Blick muß sich das Sega Master auf keinem Fall vor dem übermächtigen Amiga verstecken, denn in manchen Punkten ist die Hintergrundgrafik sogar etwas besser getroffen. Doch wenn man auf Feinheiten fixiert ist, läßt die Enttäuschung nicht lange auf sich warten. Zerstörte Hütten brennen nicht, die Sprites bewegen sich sehr seltsam über den Bildschirm und die Übersichtkarte im oberen Teil des Screens, ist auf Dauer nur sehr schwer zu erkennen. Wen diese Details jedoch weniger interessieren, der wird von der Grafik dennoch sehr angetan sein. Soundeffekte und Musik sind so gut wie nicht vorhanden und wenn, dann präsentieren sie sich in äußerst schlechter Qualität. Prädikat: Für Fans!
Populous is one of those games that you either like or hate. I don't really mind so much the concept behind the game, but the overall execution is just a little too slow for a blaster veteran like myself. It's not a good game or a bad game in my book - it's just Populous.