User Reviews

Excellent graphics, sound, and plenty of exploration Katakis | カタキス (39520) 4.29 Stars4.29 Stars4.29 Stars4.29 Stars4.29 Stars

Our Users Say

Category Description User Score
Acting The quality of the actors' performances in the game (including voice acting). 3.7
AI How smart (or dumb) you perceive the game's artificial intelligence to be 3.4
Gameplay How well the game mechanics work (player controls, game action, interface, etc.) 3.7
Graphics The quality of the art, or the quality/speed of the drawing routines 3.7
Personal Slant How much you personally like the game, regardless of other attributes 3.5
Sound / Music The quality of the sound effects and/or music composition 3.6
Story / Presentation The main creative ideas in the game and how well they're executed 3.5
Overall User Score (19 votes) 3.6

Critic Reviews

MobyRanks are listed below. You can read here for more information about MobyRank.
Aliens and video games go hand-in-hand, and their relationship dates all the way back to Space Invaders. Years back, Midway released their light-gun coin-op entitled Area 51; an entire game based around shooting up aliens in the secretive military installation where experiments are carried out. Midway has brought the title back with one of the most impressive first-person shooters around, especially in terms of its structure and storyline.
86 (Jul 20, 2005)
Enter Midway Games. Their recently offered edgy FPS shooter titled simply "Area 51" delivers what many geeks have been dying to do - which is to get inside the fabled facility. It is so much more than merely an update to their own mid 1990's light-gun arcade shooter with the same name. You play as a Hazmat Specialist named Ethan Cole.
Game Chronicles (Jun 30, 2005)
Area 51 offers a solid FPS gameplay experience. While it doesn't do a lot that is new or unique, it does have a few features, like the duel wielding, and the mutation transformed mode. The production values, graphics, and especially the voice acting are extremely well done, and the game has non-stop action and never feels dull. The difficulty does seem to get a bit excessive, however, and you can expect to spend some time wandering around wondering what to do next from time to time.
82 (Jun 24, 2005)
Als alter Akte X-Fan (I want to believe!) und Alien-Freund kommt mir Midways Shooter gerade recht und zwingt mich aufgrund der interessanten Thematik, gewürzt mit einigen witzigen Einwürfen, der beklemmenden Atmosphäre und einer gelungenen Präsentation einfach dazu, unseren Planeten auch vom letzten, fiesen Alien zu befreien. Vor allem die große Abwechslung während des Gameplays ist neben der gelungenen deutschen Synchronisation ein großer Pluspunkt. Schade nur, dass die Gegner einerseits nicht gerade vielfältig und andererseits auch nicht sonderlich intelligent ausgefallen sind. Auch ein paar mehr Waffen (besonders Alien-Wummen) hätten sicher nicht geschadet. Vor allem aber enttäuscht Schlaftablette David Duchovny, von dem ich mir wesentlich mehr erwartet hätte. Trotz der genannten Kritikpunkte ist und bleibt Area 51 ein überdurchschnittlich guter Shooter, der zwar wenig Neues bietet, euch dafür aber mit dem abwechslungsreichen Gameplay und der tollen Atmosphäre bei der Stange hält!
TTGamer (Jun 12, 2005)
Area 51 may be a console port but it’s an impressive console port. While it’s not going to revolutionize the genre nor is it even a AAA title, it’s by no means a poor game and the ongoing action will really be music to the ears of FPS fans.
3DAvenue (Jun 12, 2005)
Area 51 may be a console port but it’s an impressive console port. While it’s not going to revolutionize the genre nor is it even a AAA title, it’s by no means a poor game and the ongoing action will really be music to the ears of FPS fans.
80 PC Gaming (Jun 17, 2005)
This game is truly an interesting combination of gaming elements. For those who are fans of the sci-fi genre and shows like the X-Files, you will find some serious humor within the confines of Area 51. Its clever, dry wit may be missed by those who fly through things, though, so play this game at a more leisurely pace to ensure that you don't miss anything. If Half-life and Serious Sam were combined, I have a feeling that Area 51 would be the result. The game is not for everybody, but given the bargain price and the decent sounds, graphics and storyline, it should be worth the pick up for even the casual gamer.
PC Powerplay (Aug, 2005)
Dreamland, Illuminaten, glubschäugige Außerirdische - Area 51 ist wie das "who is who" der Verschwörungstheorien. Und nebenbei ein anspruchsloser aber spaßiger Ego-Shooter.
Gameplay (Benelux) (Jul, 2005)
Area 51 moet het in onze ogen vooral van het concept en niet van de afwerking hebben. The truth is out there!
IC-Games (Sep 04, 2005)
All in all Area 51 has around 15 hours of gameplay life squeezed into the DVD if you rush, but if you intend on learning the secrets that the collection of hangers hold you’ll probably need to double that amount. The storyline does take a while to heat up but once the plot grabs you only a few wouldn’t want to see out the story to its climax. With a little more polish Area 51 could have achieved so much more, but still, as it stands, it’s still an enjoyable experience for anyone with the slightest interest in the theme, and naturally of course, an itchy trigger finger.
GameZone (Jun 27, 2005)
The name alone will bring many gamers to the shelves scooping this one up, but really it’s just another decent FPS. For the price it’s not a bad deal considering all the choices in this genre.
75 (Jun 21, 2005)
Area 51, the codename of the secret military facility Dry Groom Lake in the Nevada desert, has been a mystery for several decades already and we still don't know anything about it. Did a UFO really go down near Roswell in 1947? Are the American authorities covering it up or is everything about Area 51 just a myth?
74 (Jun 28, 2005)
Ich habe mich auch Area 51 so richtig gefreut – als bekennender SciFi-Fan und Shooter-Liebhaber hatte ich Hoffnungen in Midways Shooter, doch auch die helfenden Hände von John Romero und die Verschiebung um fast sechs Monate konnten offensichtlich nicht viel rausreißen: Designfehler, ein unausgewogener Schwierigkeitsgrad, KI-Mängel und insgesamt wenig Abwechselung haben dazu geführt, dass ich das Gamepad immer wieder zur Seite gelegt habe. Die Story ist zwar interessant, wird aber zu zäh erzählt, als dass sie fesseln könnte. Soll nicht heißen, dass Area 51 schlecht ist: Wer auf unkomplizierte Shooter-Kost steht, der findet hier genau sein Hauptgericht und kann sicher auch mit einigen Schwächen leben. Doch an besseren Konkurrenztiteln sollte es nicht mangeln: Doom 3, Project Snowblind oder Cold Winter gefielen uns im direkten Vergleich besser.
GamingExcellence (Aug 08, 2005)
Midway’s Area 51 is a competent first person shooter that contains great graphics and sound, but does not necessarily use it to its full potential. Once you complete the approximate eleven hour campaign, the game really doesn’t offer much to inspire players to do it all over again, one of the big disappointments overall.
Imperium Gier (Jul 26, 2005)
Osobiście jestem zawiedziony. Area 51 nie jest co prawda grą złą, ba, to wyższe progi stanów średnich, ja niestety oczekiwałem przeboju, a utwierdzały mnie w tym nazwiska aktorów oraz produkcyjny rozmach. W efekcie bowiem Area 51 jest jak Doom 3 - niby piękny, a jednak nie zachwyca.
JustPressPlay (Jun 26, 2005)
Overall Area 51 is just another FPS, like I said graphically itdoesn't compare to Half-Life 2 or Doom 3 and as you go through you losesight of the storyline. If you're looking for another FPS just to playthrough I'd suggest getting this, but if you're looking for somethingmore original with more storyline I would pass this up. There is amultiplayer online mode on this game that I haven't played but I'veheard from few people that it's pretty good, I'd still ask aroundthough before picking this up.
Game Captain (Jul 15, 2005)
Die Verwandlung in einen Mutanten ist ganz nett und mal etwas anderes, aber das Spiel fällt viel zu leicht in die üblichen Shooter-Schemata zurück und verliert seine Originalität so recht schnell. Auf der PS2 ist die Grafik ein wahrer Augenschmaus, aber auf dem PC ist das in der heutigen Zeit einfach nicht mehr konkurrenzfähig. Alles in allem ein mittelmäßiger Shooter, der nichts wirklich falsch, aber auch nichts wirklich richtig macht.
Gameguru Mania (Jul 25, 2005)
Area 51 is an action-packed first-person shooter that puts you in the role of Ethan Cole, the leader of the HAZMAT Division (hazardous materials) of the U.S. Army, sent to the mysterious Area 51 to help contain a viral outbreak. Equipped with a massive amount of human and alien weapons, you must explore chilling conspiracies such as the extraterrestrial crash at Roswell and the faked lunar landing, in order to solve the enigma of Area 51 before it is too late.
GameStar (Germany) (Aug, 2005)
Von den knackigen Kämpfen im Team zu Beginn des Spiels hätte ich gerne mehr gehabt. Denn durch tolle Script-Ereignisse und unzählige Funksprüche kommt eine Stimmung auf, die selbst Doom 3 schlägt. Zwar lässt die Spannung nach zwei Spielstunden etwas nach, trotzdem wird Area 51 durch clevere Gegner und abwechslungsreiche Levels nicht langweilig. Lob an Midway: Die Umsetzung von der Konsole ist gelungen. Nur freies Speichern hätte drin sein müssen.
Krawall Gaming Network (Jul 11, 2005)
Der Shooter „Area 51“ wird im Gegensatz zum Spielhallenautomaten nicht in die Ära der Videospielgeschichte eingehen. Als Snack für Schießwütige, denen es derzeit an Kanonenfutter mangelt, durchaus zu empfehlen. Alle anderen warten auf „Quake 4“.
Glide Underground (Jul 16, 2005)
Rent this one before buying it, even if it means you have to rent the console version. The PC version is graphically superior but if you don't like it on one system, you won't like it on any.
PC Action (Aug 02, 2005)
Viele Menschen sind der Meinung, dass außerirdisches Leben existiert. Manche behaupten sogar, dass Aliens sie nackt ausgezogen hätten, um ihnen irgendwelche Dinge in den Hintern zu pflanzen. Wieder andere meinen, dass es die Fieslinge aus dem All auf die Geschwister von FBI-Agenten abgesehen haben. David Duchovny alias Fox Mulder zum Beispiel. Der Schauspieler aus Akte X hat wohl nach dem Ende der US-Serie immer noch nicht genug von paranormalen Erscheinungen und UFOs. Er leiht dem Protagonisten in Area 51, Ethan Cole, die Stimme und vergnügt sich wieder mit mysteriösen Viren und Extraterrestrischen.
GameSpot (Jun 11, 2005)
Chances are, if you've ever been in a bowling alley, bar, or pizza parlor in your lifetime, you've encountered at least one Area 51 arcade machine. Originally debuting as a light gun-based shooter, the Area 51 series has been largely dormant for a number of years now. This is perhaps for a reason, considering the original game, let alone its follow-up sequels, wasn't really that great to begin with. Thankfully, Midway's latest version of Area 51 bears little resemblance to its predecessors. Now, Area 51 is a first-person shooter. The original game's titular setting has remained intact, as has its army of mutated villains. However, Midway has decided to inject some storyline into this version, as well as a smattering of Hollywood voice talent and a pretty-nice-looking graphics engine. Unfortunately, all this gussying up can't gloss over what's ultimately an average shooter that doesn't offer up more than a handful of satisfying thrills throughout its single-player and multiplayer modes.
PC Games (Germany) (Aug 10, 2005)
Okay, da ist also jene geheime Militärbasis, die Area 51, wo die Regierung außerirdische Artefakte erforscht. Roswell und so. Der Stoff, aus dem Verschwörungen sind. Doch dann sind da noch: Aliens, die sich wie Zombies auf den Spieler stürzen; verrückte Wissenschaftler, die aus dem Rollstuhl heraus die Welt mit Knöpfchen steuern; verbotene Experimente, die schief laufen; vermummte, offensichtlich geklonte Soldaten, die für die Illuminaten kämpfen - Area 51 ist sich für kein Klischee zu schade.
1UP (Apr 26, 2005)
This, in actuality, feels like a prettied-up port of some Nintendo 64 game that never came out. If nostalgia for the original arcade light-gun game, or fascination with the myth of the Mid-West has you by the cockles, then this game may give you a day or two's worth of good times. But anyone with a stricter criteria than that would be hard-pressed to find real satisfaction in what's offered here. Area 51 doesn't do a half-bad job with a moderately interesting premise, but in a genre loaded with heavy-hitters, you really need to pull out the big guns. Area 51 doesn't do that.
65 (Aug 25, 2006)
La Zone 51 fait saliver tous les ufologues amateurs ainsi que les abonnés à la revue "Mystères". L'occasion vous est donnée d'aller voir sur place que tout y est normal. A part quelques virus étranges et l'un ou l'autre mutant assoiffé de sang.
Lacking ideas, Area 51 plays up its license (and lessons learned from finer shooters) for a solid but unsurprising foray into the FPS field. Pity that it isn’t more.
60 (Oct 03, 2005)
Area 51 est un bon petit jeu, qui malgré sa segmentation en chapitres, se veut assez convaincant. Ne cherchez pas l'esbroufe technique, ne vous attendez pas à une grande originalité, mais préparez-vous à une aventure mélangeant de grandes scènes d'action et une atmosphère bien solide... pour peu que vous aimiez tout ce qui tourne autour des extraterrestres ou des histoires de virus. Dommage que la conversion PC ne soit pas plus solide ou que la transformation en mutant soit à ce point injouable à cause d'une saturation des couleurs vives.
1UP (Aug 03, 2005)
While the single-player game is the same old same old, multiplayer is a genuinely good time. Deathmatch maps don't offer the most compelling layouts but do a good job scaling level size in proportion to the number of participants, unlocking doors and expanding areas as more players log on. Multiple modes (DM, TDM, CTF, and infected, in which one contaminated mutant tries to spread his cooties), the game's Earth vs. E.T.s selection of guns and grenades, and perfectly placed power-ups offer variety and make fragging fun. Perhaps the biggest problem is finding enough people online to put together a populated match.
Thunderbolt Games (Sep 18, 2005)
Once the effect of all the fancy environments wears off, you’ll quickly realize that there’s not much to this game other than pushing switches and shooting the same enemies over and over again. Even still, though the lack of very original gameplay ideas hurts Area 51, it does have a lot of good things going for it, including a very cool graphics engine and a cool infection mode, which, combined with a low price tag, do justify a purchase of this game. Just don’t expect all that much from it because this is a very superficial game.
GameSpy (Jun 28, 2005)
In the end, Area 51 squats squarely in the middle of the pack in terms of quality. With the exception of a brief infatuation with "mutant mode" and a few set pieces involving squadmates, the gameplay is serviceable, but standard. There are certainly worse shooters out there, but there are also ones that go beyond the FPS-by-numbers approach and actually give you something unique, diverse, and fun. Area 51 might serve well as an introduction to the genre, especially if its themes resonate with a particular person's interests, but anyone who's played an FPS before won't find much to get overly excited about.
ActionTrip (Jun 24, 2005)
All in all, Area 51 is a pretty standard first-person shooter with little if any original content, an unintelligible storyline, and game options typical for the genre, packed with some intense combat and an occasional feel you're actually onto something, while in fact you will only be browsing levels in search for bigger, badder, and meaner opponents. Add to this the fact the game is not that long, and that it doesn't have a great replay value, courtesy of the mediocre multiplayer facet.
Yiya (Aug 26, 2005)
Area 51 ist ein rundum gelungenes Spiel, das für ca. 15 Spielstunden atmosphärische und spannende Unterhaltung garantiert. Stimmige Graphik und guter Sound lassen das mysteriöse Umfeld mit all den Rätsel um die Area 51 zum Leben erwecken und nehmen den Spieler von den ersten Spielminuten umgehend gefangen, während man tiefer und tiefer und die Geschichte und den Untergrund der Forschungsanlage eindringt. Besonders packend wurden die Einsätze umgesetzt, in denen man mit den Teamkollegen gemeinsam vorgeht. Schade nur, dass die dadurch geschaffene Atmosphäre dann im Alleingang etwas abflacht, auch wenn der Held sich dann selbst in eine der abscheulichen Mutationen verwandeln kann. Ein wenig mehr von den Teameinsätzen wäre wünschenswert gewesen, ebenso wie eine etwas speziellere und vielleicht auch für die Rätseleinlagen notwenige Verwandlung in den Mutanten.
Just Games Retro (Jun 23, 2011)
The final bit worth noting is that, after a lackluster release, the PC version was released for free in the United States. This was apparently supposed to be a limited-time promotion, but it’s still available. The free version is also supposed to be supported with ads for the U.S. Air Force (which is confusing, as the game doesn’t present the Air Force in the most flattering light), but I didn’t see a single ad of any stripe. If you like your freeware legal, this is the rare professional FPS that fits the bill. It’s also not the total Half-Life clone you might have heard it was, but I still hesitate to recommend it (even at the free price). It will kill time, but you won’t remember much of the experience.
Absolute Games ( (Jul 29, 2005)
Не верьте рекламе — в мире есть более увлекательные игры. Любите захватывающие истории про заговоры и мрачные эксперименты? Стряхните пыль с Deus Ex и Half-Life. Желаете отправить на тот свет пару-тройку тысяч виртуальных гадов? Painkiller — к вашим услугам. А коробку с надписью "Area 51", что заманчиво косит черным глазом с витрины, лучше обойти стороной. Под красивой обложкой скрывается еще один бездушный продукт, серый и невзрачный, словно кожа дохлого пришельца.