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Dark Reign 2 (Windows)

100 point score based on reviews from various critics.
5 point score based on user ratings.

User Reviews

Good core mechanics, bad 3d controls Jonathan Hollas (25) unrated
Not what it could have been. Jeff Watts (21) unrated

Our Users Say

Category Description MobyScore
Acting The quality of the actors' performances in the game (including voice acting). -
AI How smart (or dumb) you perceive the game's artificial intelligence to be 2.8
Gameplay How well the game mechanics work (player controls, game action, interface, etc.) 2.8
Graphics The quality of the art, or the quality/speed of the drawing routines 3.3
Personal Slant How much you personally like the game, regardless of other attributes 2.8
Sound / Music The quality of the sound effects and/or music composition 3.0
Story / Presentation The main creative ideas in the game and how well they're executed 2.8
Overall MobyScore (12 votes) 2.9

The Press Says

MobyRanks are listed below. You can read here for more information about MobyRank.
I'm sorry to say, but this might be the shortest review I've ever made. What's there to say about a game that's near perfection ?
Power Unlimited
Dark Reign heeft alles wat de strateeg anno 2000 wenst: bouw - en resourcement elementen, veel en unieke units, een shitload aan gameplay en moddervette graphics.
PC Gameplay (Benelux)
Dark Reign 2 lost alle hoge verwachtingen in en mag terecht aanzien worden als dé RTS van de nieuwe generatie.
90 (UK)
Dark Reign 2 is a highly polished title, and one that I have been waiting on for some time. The length of the game might seem a little short for some of the more dedicated RTS players out there, but then remember that Homeworld only had 17 missions! And with Pandemic releasing new maps on a weekly basis, Dark Reign 2 is sure to become a hit in multiplayer circles - commitment of this kind has been hard to find since Total Annihilation. Well worth a look for anybody who has dabbled in a little RTS and enjoyed the experience.
Svenska PC Gamer
Dark Reign II är ett imponerande spel som förtjänar en topplacering. Vi vågar påstå att Pandemics titel har allt som Tiberian Sun borde ha haft. Det som sänker betyget är bristen på karaktärer i uppdragen. Spelet omfattar 20 uppdrag fördelade på de två sidorna. Handlingen är högst intressant och konflikten mellan JDA och rebellerna leder till en del häftiga strider. Det som saknas är djupet i uppdragen. Än idag är det StarCraft som leder på detta område. Blizzard designade viktiga karaktärer som bidrog till handlingen på ett helt annat sätt. Bland de andra problemen i Dark Reign II finns AI:n som bjuder på en blandad upplevelse. Fördelarna är dock fler än nackdelarna, då Pandemic har lyckats överföra ett traditionellt strategispel till den nya 3D-eran. Det är riktigt underhållande att spela mot datorn utanför de två kampanjerna och nätverksfunktionerna leder till ökad livslängd.
Für Langzeitspaß nach den beiden Kampagnen sorgen ein Missionseditor, mit dem wie bei Age of Empires 2 auch richtige Kampagnen erstellt werden können, sowie mehrere interessante Mehrspieler-Modi über Lan oder Internet (siehe Kasten). Dark Reign 2 schafft das, was bereits mit dem ersten Teil versucht wurde, nämlich ein hervorragendes Echtzeitspiel zu entwickeln, das sich vor der Konkurrenz nicht zu verstecken braucht. Bis auf die etwas arg abgegriffene Story und die etwas nervige Kamera-Steuerung haben wir nichts zu meckern - Dark Reign 2 stößt Earth 2150 vom 3D-Echtzeitstrategiespiel-Thron.
Gamer's Pulse
As I look over this review, it occurs that I have not been as excitable as is typical with the reviews of games I have liked. I think it is because Dark Reign 2 gave me everything I was expecting: solid gameplay, great graphics, and a fun way to kill several hours. The add-ons that Pandemic have released have added to the functionality of the game. To complete the package, Pandemic have released a construction kit, for the ultimate in replayability. If you like RTS games, then Dark Reign 2 must be on your HD.
A good game with very cool camera options and great use of a 3-D engine but it could have used something a little more original in the gameplay area to truly set it apart from the rest. Expandability is guaranteed through editing tools packaged with the game. The tools are the same tools used by the developers to design the maps and missions in the game. Recommended to RTS players looking to get closer to the action that they are already familiar with.
PC Gamer UK
So, in some respects, DR2 is just too pure a distillation of real-time strategy to make it progressive for the genre. If you're looking for something mould-shattering that throws some fresh tactical challenges at you, then look elsewhere. But if you know what you like, and you like good old-fashioned RTS action, then you'll find DR2 to be the very epitome of fruitiness. Take a bite; the apple has finally ripened.
GameSpot UK
Dark Reign 2 brings together a lot of good stuff without pushing the genre much further along. What it does it does exceptionally well, and to be fair it does an awful lot. Gameplay is rewarding; it has tactical depth without being impossible to play and can be a visual feast of laser weapons and huge explosions. There are a couple of niggles with the unit behaviour as I mentioned but nothing major. To be a real classic it would have needed something really special, something new to set the world on fire. As it is we are lucky to have an exceptionally playable game that amounts to a tasty distillation of all that has gone before.
Die coole Atmosphäre von Dark Reign 2 hat einen Nachteil: Einen Panzertrupp verloren? Egal, bau ich halt massenweise neue Blechschleudern. Dafür lässt das Schere-Stein-Papier Prinzip sture Tank-Rushs schnell im Fiasko enden. Auch die Armeesteuerung und die Kameraperspektiven sind vorbildlich bei dem Spiel. Die Grafik ist manchmal ein bisschen einseitig, braucht sich aber nicht vor anderen aktuellen 3D-Echtzeitstrategie Spielen verstecken.
GameStar (Germany)
Seinen Platz in der Oberklasse verdankt das Spiel vor allem dem Missions-Design. In fast jedem Einsatz gibt’s überraschende neue, geskriptete Befehle, die sich angenehm von der Missions-Stangenware anderer Spiele abheben. Wenn ich mich in beide Kampagnen stürze, spiele ich dank genau entgegengesetzter Aufträge wirklich die Gegenseite. Falls Sie gute Strategiekost mit spannenden Missionen, aber ohne große Experimente mögen, sind Sie bei Dark Reign 2 gut aufgehoben. Wer’s taktischer mag und auf Basisbau verzichten kann, sollte lieber zu Ground Control greifen.
GameStar (Germany)
(Budget re-release) Dark Reign 2 sieht gut aus, die 3D-Grafik ist übersichtlich, die Bedienung perfekt. Dazu kommen abwechslungsreiche, teils dramatische Missionen. Nur eins fehlt: Flair. Meine Truppen sind mir egal – wenn ein Trupp Infanteristen hopsgeht, rekrutiere ich halt neue. Auch die Story zieht nicht: Endzeit-Schlachten zwischen Technoherren und Revoluzzersklaven sind nun wirklich oller Tobak. Wenn Sie gutbürgerliche Strategie mögen, kann ich Ihnen Dark Reign 2 wärmstens empfehlen. Echte Feinschmecker brauchen’s nicht.
GameSpot (Belgium/Netherlands)
Mooie beeldjes, boeiende gameplay, veel multiplayeropties en voor het overige al het bekende uit het real-time strategiegenre.
PC Games (Germany)
Es rappelt gewaltig im Karton, wenn die hoch technisierten JVB-Soldaten und die erbitterten Sprawlers aufeinander treffen: Mit schwersten Geschützen entfachen die beiden Kontrahenten einen Krieg der Sonderklasse. Dark Reign 2 zeigt auf technisch höchst eindrucksvolle Weise, wie dabei die Fetzen fliegen. Wie in den Titeln der allseits bekannten Command & Conquer-Serie kämpfen auch hier zwei Parteien gegeneinander um die Vorherrschaft auf der Erde.
Pandemic Studios' Dark Reign 2 is a fully 3D real-time strategy game that looks excellent and plays quite well. The game takes place on a futuristic Earth torn by a war between two powerful factions, the JDA and the Sprawlers. Each is equipped with infantry, naval, aerial, and tank units that attack each other with shimmering laser beams and explosive shells. All in all, Dark Reign 2 is a solid, balanced, and very polished game - which is why it's all the more unfortunate that its gameplay closely follows an otherwise unoriginal and limited formula for real-time strategy games: Gather resources, amass troops, and attack your enemy.
games xtreme
Dark Reign II finds itself in grey grounds, stuck between the next generation of 3D RTS's and the old generation (battlezone, Earth 2150, etc.). So how has DRII taken advantage of this situation? Simple, it has not tried to reinvent the wheel, just make it more round (or however that phrase goes). The outcome is an average game, with average gameplay, AI, and strategy, and bit more than average graphics.
Adrenaline Vault, The (AVault)
Dark Reign 2 is a massive improvement over its predecessor, especially in terms of the way it looks, and includes a vast array of other features that will prevent it from becoming outdated any time soon. It sports excellent online play with tons of play styles, and has a developer that is committed to continued support of the product, providing weekly downloads to enhance the playability; it even comes equipped with a nice editor that should prove a big hit with the mod community. Overall Dark Reign 2 is a positive example of why the RTS genre should embrace the third dimension. Despite its somewhat inadequate interface and flawed AI, Dark Reign 2 delivers a high-quality experience. If you’re trying to decide which of the latest 3D strategy offerings to buy, Dark Reign 2 is a good choice. It’s not quite as polished as Sierra’s heavily tactical Ground Control, but it’s as good or better than anything else, including Earth 2150.
Computer Gaming World (CGW)
These problems are nothing out of the ordinary. In fact, DARK REIGN 2 suffers from fewer of these kinds of glitches and annoyances that RTS garners have come to expect. And the elegant interface really makes commanding and constructing your forces simple. Even the game’s multiplayer options — which present several different types of games — are solid. It’s still interesting that even three years later, no one has come up with a more open-ended, AGE OF EMPIRES approach to multiplayer. But somehow, DARK REIGN 2 is less than the sum of its highly evolved parts. What is probably one of the finest real-time strategy games ever released feels typical and uninspired. This is probably the only time Computer Gaming World will ever (we hope) quote Huey Lewis, hut we need a new drug. One capable of recapturing the manic fervor even mediocre real-time strategy games used to inspire.
Un très bon jeu donc, qui apporte son lot de nouveauté dans un genre que beaucoup d’éditeurs semblent avoir délaissé. Sans révolutionner les STR, Dark Reign 2 propose une alternative intéressante aux Ground Control et autres Earth 2150 en gardant le traditionnel côté gestion des ressources.
All in all, Dark Reign 2 is CURRENTLY the top 3D real-time strategy... not because its absolutely brilliant, just because we don't have enough of good 3DRTSs. It is a shame to see a concept as good as this being tainted with some poor details.
סגנון המשחק יהיה מוכר לכל מי ששיחק באחד ממשחקי קומנד & קונקר או דומיו - בנה בסיס, אסוף משאבים, בנה יחידות וצא לקרב. יש כאלה שיטענו שהם אוהבים את הנוסחה הזו וזה בהחלט לגיטימי, אבל לא יכולנו שלא לצפות לקצת יותר מהיצמדות עיקשת לשבלונה חבוטה כל-כך.
PC Player (Germany)
Es scheint fast offensichtlich, was bei der Entwicklung von Dark Reign 2 schief gelaufen ist: Zunächst gab es da eine flexible Grafik-Engine - fähig zu ansehnlichen 3D-Effekten und praktischerweise für Battlezone 2 gleich mitgenutzt. Doch dann gab irgendjemand die Parole aus, dass gerade die strategische Tiefe des ersten Dark Reign noch mehr Verkäufe verhindert hätte und schrumpfte das Spiel zu einem Durchschnitts-Strategiespiel mit hübscher Grafik zusammen, wobei die künstliche Intelligenz gleich mit entfernt wurde. Hinzu kamen unspektakuläre Allerweltsmissionen, und auch der 3D-Grafik mochte man nicht mehr trauen und zwängte sie in ein Tastenkorsett - wie ein Sportwagen mit Dachgepäckträger. Nur an der wirren und uninspirierten Story hatte niemand etwas auszusetzen. Heraus kam ein unspektakuläres, aber immerhin recht solide programmiertes Spiel mit netten Ansätzen und einem sehr guten Mehrspielermodus - das war's dann aber auch.
Absolute Games (
Несмотря на очевидные графические недочеты и откровенное жертвование качеством изображения во имя минимизации системных требований, игра оставляет весьма приятное впечатление классической трехмерной RTS без явных наворотов в геймплее. Авторы заботливо поддерживают в хорошем состоянии официальный сайт и периодически выкладывают на нем свежачок типа новых карт, юнитов и даже полноценных дополнений, например, недавно появился встроенный тетрис. В свое время Dark Reign по праву считался одним из самых первых и качественных клонов C&C. С тех замечательных пор утекло много воды, и пути этих двух сериалов разошлись. C&C постарался сохранить плоскую графику и атмосферу, сопровождая их совершенствованием баланса сил и появлением новых юнитов. Dark Reign попытался отыграться графикой, в результате чего занял не самое почетное место в плеяде недавно выпущенных 3D RTS.
Quel que soit le mode de jeu, Dark Reign 2 est agréable et bien équilibré : outre l'expérience dont fait preuve l'équipe de développement, on sent que le jeu a bénéficié de beaucoup d'attention et n'est pas sorti dans la précipitation. Il en résulte un jeu agréable, qui sans menacer les références du genre mérite toutefois le détour pour peu qu'on aime le genre.