Halo 2 (Windows)

Critic Score
100 point score based on reviews from various critics.
User Score
5 point score based on user ratings.

User Reviews

And this is supposed to convince us to buy Vista? dreamstealer (146) 2.14 Stars2.14 Stars2.14 Stars2.14 Stars2.14 Stars
The "Halo" part is extremely good; the "2" part is badly designed Pagen HD (85) 4.57 Stars4.57 Stars4.57 Stars4.57 Stars4.57 Stars

Our Users Say

Category Description User Score
Acting The quality of the actors' performances in the game (including voice acting). 2.9
AI How smart (or dumb) you perceive the game's artificial intelligence to be 3.0
Gameplay How well the game mechanics work (player controls, game action, interface, etc.) 2.7
Graphics The quality of the art, or the quality/speed of the drawing routines 2.6
Personal Slant How much you personally like the game, regardless of other attributes 2.5
Sound / Music The quality of the sound effects and/or music composition 3.2
Story / Presentation The main creative ideas in the game and how well they're executed 2.8
Overall User Score (30 votes) 2.8

Critic Reviews

MobyRanks are listed below. You can read here for more information about MobyRank.
On paper Halo 2 for Vista is probably one of the worst ideas in history. Porting a two years old game and making it require a brand new operating system is just stupid if you ask me. But for some reason I still enjoyed every minute I spent in the game. The AI of the enemies was still just as good as it was back on the Xbox and the huge temples just as awe inspiring. At a HD resolution a lot of the engine quirks are a bit more noticeable on the PC, but not enough to detract from the overall enjoyment. If the multiplayer catches on the game could deliver a solid online experience (let’s not forget the map making tools available for the PC version). As it is, Halo 2 is an excellent title that missed the first, second and probably even third train – it might be late, but it’s still an awesome fps. With the current PC gaming drought playing a 2 years old classic isn’t as bad as it sounds.
Pelit (Jun, 2007)
Halo 2 on hemmetin hyvä peli, mutta sen menestyksen suhteen olen kovin skeptinen. Jollei peli DX10-kortilla puhkea kukkaan, jo graafinen loisto riittää siihen, että Halo 2 palvelisi Vistan myyntiä parhaiten, kun sen saisi ilmaiseksi käyttöjärjestelmän bonuksena. Kokeillaan samaa uusiksi sitten Halo 3:lla, mutta pari vuotta nopeammin.
Gameplay (Benelux) (Jun, 2007)
Verouderde graphics kunnen de fantastische gameplay en het coole verhaal niet onttronen. Een FPS must!
411mania.com (Jun 27, 2007)
With the PC release of Halo 2, Microsoft attempts to bridge the gap between console and PC gaming. While this endeavor is a failure in some ways, the fun of playing Halo 2 has not waned at all. The game is still fun and certainly a worthwhile purchase for map designers and PC gamers who have always wanted to find a use for that Logitech Rumble Pad they’ve had laying around. Everyone else though, might want to just wait around for the sequel.
Playfuls (May 31, 2007)
Halo 2 requires a pretty top-notch PC, despite its old-fashioned design (simple outdoor scenery and zero environmental interactivity - this is planet Halo, mister, I don't know what your problem is?!), and the graphic update, although perfectly identifiable, is far from being as impressive as the in-game trailers were when the first sketches of beta multiplayer showed up. Therefore, what's left is a story placed in the same strange and colorful (or better said, strangely colored) universe that needs no circumstantial inspection, as well as the good ideas invested into the game's multiplayer.
IGROMANIA (Jul, 2007)
Ориентация под «Висту», кроме всего прочего, еще и отсекает значительную часть потенциальных покупателей. Операционная система — это не новая приставка, покупать ее люди не особенно рвутся. Так что если Halo в свое время был одним из главных бестселлеров на РС, то у Halo 2, скорее всего, показатели будут скромнее. А жаль — эта игра состарилась внешне, но не внутренне.
Halo 2 on Vista offers no surprises to faithful fans who have followed any preview coverage. The high-res look is definitely a step up from the original console version, but it still doesn’t stack up against modern titles. The mouse and keyboard set can finally play the game their way with accurate results. However, this somehow accentuates just how slowly Master Chief runs. I personally preferred using the 360 controller to retain the Halo feel, and the ease of plug and play makes switching back and forth a snap. Achievement hounds can look forward to almost 500 points just for completing the single-player campaign on Normal, not to mention the loads of multiplayer points. The two new maps are fun, but most people are playing classic levels. This game is most definitely not worth upgrading to an entirely new operating system for, but if you already use Vista and were planning on running through Halo 2 again to brush up for the next chapter, this is the way to do it.
PC Powerplay (May 30, 2007)
Halo 2 ist ein überdurchschnittlich guter Shooter, der richtig Spaß macht - aber man merkt dem Master Chief an allen Ecken und Enden an, dass er schon über drei Jahre auf dem Buckel hat. Die KI stellt mir regelmäßig ein Bein, die Grafik ist ein schlechter Witz. Warum die Entwickler die Texturen völlig unangetastet ließen, wird mir auf ewig ein Rätsel bleiben. Die Actionszenen haben mich trotzdem prächtig unterhalten. Von Stellungsgefechten bis hin zum Fahren von Panzern, Gleitern und Jeeps - spielerisch bietet Halo 2 in abgespeckter Form, was auch aktuelle Shooter auszeichnet. Zusammen mit der spannenden Story ergibt das auch nach über drei Jahren noch ein extrem unterhaltsames Spiel .. für genügsame Gemüter.
Gamers.at (Jun 13, 2007)
Halo 2 hätte gut sein können... ..wäre es ein bis zwei Jahre früher auf dem PC erschienen. Zum jetzigen Zeitpunkt glänzt es jedoch durch eine veraltete Technik und ein zu lineares Gameplay, das für heutige Verhältnisse kaum etwas hergibt. Nur der wirklich gute Multiplayermodus kommt an das Xbox Halo 2 heran, und dank der Windows Live Funktionen kann man alle Vorzüge von Xbox Live auch am PC genießen.
ActionTrip (Jun 04, 2007)
If the point in making Halo 2 a Vista-only game was to convince gamers to upgrade from XP just to play this title, I don't think it's going to be a huge success. In fact, the more jaded of us might say the Vista-only release of a game that does not use Direct X 10 and could have been targeted for XP is a marketing technique that is at best, questionable and will do more harm than good as it may add to the greedy corporate image MS fights so hard to dispel. However, for those gamers that are already running Vista on a beefy enough system, have not yet experienced Halo 2 on the Xbox or are just looking for some fun multiplayer action on the PC, this would not be a bad title to add to your collection. After the frustration of trying to convince Vista to let me run the game, I could use some fun to reduce my stress.
Game Chronicles (May 22, 2007)
Halo 2 for the PC is a pretty good game and does live up to its predecessors. The gameplay and action do get intense but it does not break any new grounds for video game enthusiasts. There is a very good group of talented voice actors behind those characters and the score and music was pretty good.
GamesFire (Jun 22, 2007)
Im Anzug des Master Chiefs angekommen, präsentiert sich Halo 2 auch nach drei Jahren noch als guter Ego-Shooter. Zwar ist der Ablauf des Spiels streng linear, dafür aber mit vielen Skript-Ereignissen unterhaltsam inszeniert. Grafisch kann Halo 2 bei weitem nicht überzeugen und hinkt anderen PC-Shootern mächtig hinterher. Zumindest beim Sound haben sich die Entwickler etwas ins Zeug gelegt und somit die Atmosphäre etwas gesteigert. Ist Halo 2 Grund genug, um auf das neue Betriebssystem von Microsoft umzusteigen? Nein! Wer Vista bereits sein Eigen nennt und auf lineare Action-Kost steht, der kann den Kauf des Ego-Shooters wagen, sollte allerdings auch keine allzu hohen Ansprüche stellen.
PC Games (Germany) (May 22, 2007)
Was bleibt, ist ein intelligenter, witziger und unansehnlicher Shooter. Einer, der seinen Spielern Arbeit abverlangt. Man muss über die Optik hinwegschauen, die hartnäckige Steuerung verschmerzen können; beides Dinge, die im Genre als treibende Kraft gelten.
IGN (Jun 05, 2007)
There are two kinds of gamers out there: those who played Halo 2 on the Xbox and those who haven't. For the first group, the actual value of this PC version is wholly dependent on their interest in the editor. While it's not enough for us to recommend it, gamers who are keen to create their own maps and game types will be rewarded by what the PC version of Halo 2 has to offer.
YouGamers (Jun 18, 2007)
This is a rerun, and three years old! There isn't much more to say about the game - it's Halo 2, on Windows Vista, without any real improvements. Halo 2 is still good fun, even with the problems of the visual and technical side. If you do not own the original Xbox version, it's definitely worth a run as the action is mostly enjoyable and the storyline is good - with the notable flaw that the game leaves you hanging at the end. This is naturally the ultimate advertisement for the benefits of the Xbox 360 as Halo 3 is scheduled to be released for it this fall.
Gamigo (May 25, 2007)
Lange mussten PC-Zocker auf den Konsolenshooter Halo 2 warten. Das Spiel an sich ist wirklich kein schlechtes und bietet brachiale Shooter-Action mit interessanter Story und Spielwelt. Enttäuschend ist wie beim ersten Teil auf dem PC aber wieder die Umsetzung. Wenn das Spiel schon unter fadenscheinigen Gründen wegen der Windows Live-Mitgliedschaft nur unter Windows Vista läuft, hätten die Entwickler wenigstens die Optik ein wenig auf einen modernen Stand aufbessern müssen, derart verwaschene und grobflächige Texturen hat man auf dem PC jedenfalls schon lange nicht gesehen. Somit bleibt Halo 2 nur für absolute Shooterfans interessant, die bereits auf Vista umgerüstet haben und sich nicht an einer grausigen Grafik stören. Mein Tipp: spart lieber das Geld für Vista und Halo 2 und kauft euch im September eine Xbox360 samt Halo 3.
Pc-gamers hebben meer dan voldoende geweldige shooters die deze Halo 2 op elk vlak van de kaart knallen. Het is volgens ons vooral een spel voor Halo fans die een makkelijke manier zoeken om zelfgemaakte mappen in multiplayer te spelen – als ze zich tenminste over het onevenwicht tussen de twee controlleropties kunnen zetten.
GameSpot (May 25, 2007)
While the game has maintained a great deal of popularity on the Xbox, Halo 2 feels like something of a relic when you put it out as a 2007 PC game. The single-player campaign is interesting, and the cliff-hanger doesn't feel so horrific when you consider that Halo 3 is going to be hitting consoles to finish the story in just a few months. The multiplayer side is fun, too, but all of it feels overshadowed. The PC has more than its fair share of amazing shooters that blow Halo 2 away in every possible way, making this one best suited for Halo fans that want an easy way to play custom maps. However, even those fans are just as likely to be put off by the imbalance between the game's two controller options, making it a bit of a no-win situation, despite its high production quality.
Video Game Talk (Jul 15, 2007)
Is Halo 2 for Windows Vista worth investing in if you’ve already played the Xbox version? I’d have to say no. Even the lure of achievements can’t entice me back into a game I’ve played far too much. The multiplayer doesn’t add much of a thrill either, although playing with the keyboard / mouse puts a slightly different take on the experience. Honestly, the only people that should considering picking up this title are Vista users that are completely new to Halo 2 and Xbox Live. Assuming you can get the Live interface to work correctly, it’s the same experience Xbox 360 owners have felt for the past year and a half.
Maximum PC (Oct 10, 2007)
Despite the crappy graphics and very first-gen implementation, this is still a brilliant game. Of course, it’s a brilliant, almost three-year-old game with a $50 price tag. And the Xbox 360's already on Halo 3.
GamingExcellence (Nov 02, 2007)
Halo 2 is Vista only. It doesn’t offer any new features, gameplay, graphics, or audio. It took three years to arrive. But it is still Halo 2 and does rock to play with friends. It’s a great game you can relive on your PC once the price comes down, but for now there’s really no reason to be chomping at the bit. It doesn’t compare to the competition out there so for right now it’s strictly for the die-hard fans. Most others will be better off to just slide their original Halo 2 disc back in and play away, either on the original Xbox or Xbox 360 as it is on the backwards compatibility list.
2404.org PC Gaming (May 08, 2008)
While overall I genuinely enjoyed my time with Halo 2, I cannot say that it was really so much a “good” game as a “good” gaming experience.
GameStar (Germany) (May 30, 2007)
Als kostenlose Dreingabe für Vista wäre Halo 2 ganz okay. Aber wer zahlt denn 45 Euro für ein drei Jahre altes Konsolenspiel, dessen einziger Vorteil gegenüber der 25 Euro billigeren Xbox-Version die schwammige Maussteuerung ist? Ich bestimmt nicht. Selbst wenn man Halo 2 schon 2004 für den PC veröffentlicht hätte, wäre es gegen Far Cry und Konsorten gnadenlos untergegangen. Mäßig interessant bleibt das Chatten mit Konsoleros, doch auch das ist mir kein Geld wert. Wer sollte Halo 2 da noch kaufen? Ich weiß: niemand.
4Players.de (Jun 06, 2007)
Für dieses technisch veraltete Spiel soll ich mir Windows Vista zulegen? Mit diesem Spiel will Microsoft das neue Betriebssystem als Spieleplattform etablieren? Ne, liebe Leute – SO NICHT! Da gehe ich lieber auf Ebay, ersteigere mir für den Hunni eine alte Xbox-Konsole mit ein paar Spielen inklusive Halo 2 und Multiplayer-Map-Pack sowie ein Gold-Abo für Xbox Live. Immerhin bekomme ich in der Xbox-Fassung noch den motivierenden Koop-Modus dazu, der auf dem PC unverständlicherweise gestrichen wurde. Trotzdem übt Halo 2 auch am PC einen gewissen nostalgischen Reiz aus – vor allem die Multiplayer-Matches können im Gegensatz zur enttäuschenden Kampagne mit dem unsäglichen Cliffhanger-Ende selbst heute noch überzeugen und laden immer wieder zu einem Match in einem der zahlreichen Modi ein. Die Zeiten, in denen Halo 2 als Vollpreis-Titel angeboten werden konnte, sind aber längst vorbei.
Gamesmania.de (May 18, 2007)
Bei der PC-Umsetzung von Halo 2 hat sich Microsoft nicht gerade mit Ruhm bekleckert. Eine derart lieblose 1:1 Umsetzung der über zwei Jahre alten Xbox-Fassung hätte man sich auch gleich sparen können. Wenn man sich dann doch an die Portierung wagt und schon beschließt, dass der Titel nur unter Windows Vista laufen soll, hätte man die Grafik komplett neu entwerfen müssen, nur beinharte Shooterfans werden sich diese veraltete Grafik-Engine länger als eine Stunden antun. Für Mehrspielergefechte mag Halo 2 eine ordentliche Alternative auch auf dem PC sein, die Windows Live-Verknüpfung mit kostenpflichtiger Goldmitgliedschaft dürfte aber auch dafür sorgen, dass dem Xbox-Vorzeigeshooter der ganz große Erfolg auf dem PC nicht beschert werden wird.
GameLand (Aug 07, 2007)
Сегодняшняя версия Halo 2 таких денег никак не стоит. Она интересна как эксперимент, как первая игра в подборке Games for Windows Live. Если у вас нет ни одной приставки, но вы интересуетесь консольными играми, обязательно взгляните на Halo 2; это одна из лучших консольных игр, наконец-то доступная и на «персоналках». Только заранее выбросьте из головы требования, которые предъявляет сегодняшний геймер к компьютерным играм. В сравнении с лучшими современными PC-шутерами страшная и тормозная Halo 2 для Windows Vista не выдерживает никакой критики.
Jeuxvideo.com (Jul 07, 2007)
Même s'il est encore pratiqué par une ribambelle de joueurs Xbox, Halo 2 n'en ressemble pas moins à une relique d'un lointain passé lorsque l'on s'y essaie sur un PC actuel. Dépassé dans presque tous les domaines par la concurrence, le soft parvient tout de même à délivrer quelques doses de fun, surtout en multi. Mais peut-être serait-il plus simple d'acheter une Xbox d'occasion, plutôt que d'acheter un titre au prix fort et de faire un passage forcé à Windows Vista.
GameSpy (Jun 05, 2007)
Halo 2 still stands the test of time as being a damn good first-person shooter. It's got a pretty good campaign and a nice multiplayer experience. The thing that is crippling Halo 2 isn't the game, it's the way it's been delivered to the PC. The long delay, outdated graphics, crazy system requirements and the clunky Games for Windows LIVE system are show-stopping obstacles to what should have been a great port of a great game more than a year ago. It's a bit sad that Vista is what nearly kills a great game like Halo 2.
Gamereactor (Sweden) (May 08, 2007)
PC-konverteringen är dock inte alls så bra som den hade kunnat vara, detta främst eftersom Microsoft gjort en hel del riktigt korkade val i utvecklingen av denna version. Grafiken är duktigt förlegad, spelet kräver Windows Vista för att fungera, stödjer inte Direct X10 och det går inte att nyttja multiplayerdelen av spelet utan att betala mer pengar. På grund av dessa starka minuspunkter och det faktum att Halo 2 är ett gammalt spel - har jag svårt att motivera ett högre betyg än 6/10. Trots att jag älskar Xbox-originalet.
Game Positive (Jun 26, 2007)
In the end, Halo 2 ultimately suffers from too many of the ill effects of porting a game from a console several years after its release. Even though there is a good game to be found here, it's buried underneath layers of graphical and control problems, porting issues, and imbalanced multiplayer. Halo 2 for the PC offers very little to those who have already played the Xbox version, and even less to those who are looking for a true PC first-person shooter experience. If you don't have a Xbox or 360 and really want to play Halo 2, this could be the ticket, just don't expect anything more than a sloppy three-year-old console port.
1UP (Jun 15, 2007)
As proof of concept for Games for Windows Live, Halo 2 is partly convincing. You won't have trouble finding a game online, and enough folks play to keep a half-dozen or so public servers full at any time -- though unless you have a dozen friends with Halo 2 and Windows Vista, you'll have to settle for whatever mode the masses are playing, which is usually Slayer (deathmatch) &/or if you're lucky, Team Slayer. (Even the more "complicated" modes are simplistic; suck it up or sit it out.)
Eurogamer.net (UK) (Jun 09, 2007)
So yeah. This is a sequel that definitely does not do what the original did, only better. It's too old, and too dull. Did I mention the bad music? Right. Let's just hope it's all just a temporary lapse of judgement. Oh God, please make sure Halo 3 really pushes the boat out...
Digital Spy (Jun 08, 2007)
The bottom line with Halo 2, however, is that it’s one to avoid unless you have a super duper PC with Vista already installed. It is still a great game to play and the new customisation tool means avid Halo fans can enjoy conjuring up some really interesting levels to conquer. But even with a top-end PC to run the game on, you will find it looks its age and, with an abundance of games out there that could take its place, for most it’s a game to try before you buy.
Absolute Games (AG.ru) (Jun 29, 2007)
Киборг-спецназовец Master Chief возвращается на Землю, чтобы получить медаль за уничтожение искусственной планеты-кольца Гало (она же — вселенское супероружие из серии "не уцелеет никто") и стать свидетелем вторжения сил Covenant на родной мир. Протащив нас носом по осажденной станции, а потом — по едва ли не схематичным улицам Каира и Новой Момбасы, сценаристы делают финт ушами, буквально оправдывая название "Halo 2". История, воспринимающая себя слишком серьезно, постепенно мутирует в унылое варево из вторичных идей и предсказуемых "поворотов". До боли знакомые враги (за исключением гнусных "летунов" — впервые на экране!), опять нескончаемый поток трупов, зараженных паразитом "The Flood", в заключительных главах, самовосстанавливающееся здоровье, пустые локации, размноженные бесстыжим "copy/paste"...
In the end, Halo 2 Vista is an overpriced old game with little new content. Yes, it has a map editor, but as far as I know, the map editor is free. The only thing that truly impressed me was the sound quality and some little bits and pieces of the graphics. They force you to pay for Live if you want to host a game or use its broken matchmaking and the controls are designed for gamepad players to boot. If you have a gamepad, buy an Xbox. It's cheaper than a gaming PC. Halo 2 is also the most buggy software I've ever used on Windows Vista, so I might just have to run it on Windows XP. Like I said, the only reason it isn't designed to run on Windows XP is because Microsoft doesn't want you to play it on XP. They want you to buy this three year old game for $50 for their new $200+ OS, and then pay $5 a month to play it. Screw you, Microsoft.
Taken as it is, this three-year-old console port is one of the better adaptations I’ve played in awhile. The variety in storytelling, the size and complexity of the levels and the sheer fun of running enemies over with tanks are intoxicating. But for all Halo 2 has going for it, the bugs might keep all but the most persistent players away until they’re fixed. Does this game have to be Vista-only? Of course not; Halo 2 doesn’t support DirectX 10, so Windows XP players could easily have been included (and adding them would certainly fill out the multiplayer servers). But with enough patience and savvy, FPS fans will discover a satisfying and entertaining game buried under all of the problems.
Gamer.nl (Jun 12, 2007)
Halo 2 voor de PC is niet het verkoopargument aan gamers voor Windows Vista geworden waar Microsoft waarschijnlijk op gehoopt had. Qua gameplay is Halo 2 best aardig, maar het voegt onvoldoende toe aan het bestaande shooter-landschap, mist deels de feel van de Xbox-versie en wordt geplaagd door behoorlijk achterhaalde graphics. Tel daarbij op dat Halo 2 sowieso inferieur is aan diens voorganger en dat de game zonder Vista niet eens te spelen is, en je snapt wel dat er weinig reden overblijft om tot de aanschaf van de game over te gaan.
FZ (Jun 03, 2007)
Så här i slutet av min recension av Halo 2 för Windows Vista vet jag inte riktigt var jag ska börja. Jag kan förstå varför detta spel blev en succé på Xbox men på en modern pc hör det inte hemma. Detta är verkligen gammal skåpmat i ny förpackning, hypat till skyarna i ett försök att ge Microsofts nya operativsystem en skjuts framåt. Hade det även släppts till Windows XP hade det varit en annan femma. Spelet i sig är inte dåligt, det är bara gammalt och inte utformat för en pc. Ska du spela Halo 2 så gör det på Xbox istället.