New MobyGoal! We're aiming for 1,500 well documented Arcade games.

Penumbra: Overture - Episode 1 (Windows)

74
MobyRank
100 point score based on reviews from various critics.
3.9
MobyScore
5 point score based on user ratings.

User Reviews

A major leap forward for adventure gaming and survival horror Sciere (245529) 4.71 Stars4.71 Stars4.71 Stars4.71 Stars4.71 Stars
The most unusual adventure of recent time, but is it enough? St. Martyne (3562) 3.57 Stars3.57 Stars3.57 Stars3.57 Stars3.57 Stars
A Creative, Tense Game From A Small Developer Steelysama (106) 4.71 Stars4.71 Stars4.71 Stars4.71 Stars4.71 Stars
Best let down of the year. Geo_Seven (12) 3.29 Stars3.29 Stars3.29 Stars3.29 Stars3.29 Stars

Our Users Say

Category Description MobyScore
Acting The quality of the actors' performances in the game (including voice acting). 3.8
AI How smart (or dumb) you perceive the game's artificial intelligence to be 3.5
Gameplay How well the game mechanics work (player controls, game action, interface, etc.) 3.9
Graphics The quality of the art, or the quality/speed of the drawing routines 3.9
Personal Slant How much you personally like the game, regardless of other attributes 4.0
Sound / Music The quality of the sound effects and/or music composition 4.2
Story / Presentation The main creative ideas in the game and how well they're executed 3.9
Overall MobyScore (35 votes) 3.9


The Press Says

MobyRanks are listed below. You can read here for more information about MobyRank.
100
Tap-Repeatedly/Four Fat Chicks
Overture isn’t a particularly long game (clocking in around the 10 hour mark if played cautiously), but it left me wanting more despite being one of the most terrifying experiences I’ve ever had. It’s intense and horrible and had me reluctantly loading my save to start a session then later quitting with an audible sigh of relief. For a horror game that couldn’t be a bigger compliment.
100
The Freehare
Anyway, to conclude, Penumbra is a fantastic horror and psysics experience that is rivaled by no other. Just don’t have a heart attack while playing a game as scary as this. This game gets a score of 5 carrots.
100
Adrenaline Vault, The (AVault)
Penumbra: Overture — Episode One is a steal at its $20 retail price. The offering demonstrates that small developers can produce gems that are on a par with the major conglomerates. Great artwork combines with outstanding music, sound effects and narration to set the eerie, unreal tone the game has. I can’t imagine anyone resisting its unique blend of frightening adventure, realistic physics, first-person action and completely immersive experience. Penumbra is a sign of great things to come for both adventure games and first-person shooters. Using this installment as a yardstick, since Penumbra is being released episodically, episodes two and three look like they’ll be stunning!
87
FileFactory Games / Gameworld Network
Penumbra Overture can be summed up with a few words, “scary as hell.” One thing that surprised me is how the mechanics of the game change if Philip gets scared. In one instance I was walking through a hallway when I heard a wolf approaching. I hid behind a stack of boxes and waited for the wolf to pass by, thereby allowing me to do a Jackie Chan over the boxes and sprint on to freedom.
85
PC Gameplay (Benelux)
Penumbra is een overgetelijke rollercoaserrit die je eigenlijk niet zou mogen missen. Opgepast: niet voor hartpatiënten!
83
4Players.de
Penumbra: Im Halbschatten bietet atmosphärischen Nervenkitzel, der im Adventure-Bereich nicht so leicht zu finden ist. Wie ihr euch im Dunkeln durch die schlecht beleuchteten Gänge des unübersichtlichen Minenkomplexes tastet, ist große Abenteuer-Unterhaltung. Die Story motiviert, da man wissen will, was sich hinter all den Monstrositäten verbirgt. Doch auch hinsichtlich der Spielmechanik setzt man auf leichte Innovation, da ihr die Dinge endlich mal wie in einem Shooter direkt in die Hand nehmen könnt. Obwohl es viele klassische Rätsel gibt, wird das den Vertretern des reinen Point&Click-Adventures schon wieder zu viel an Bewegung sein. Auch weil die Kampfsteuerung nicht einfach ist, diese sich aber auf einfachen Mausklick umstellen lässt. Wir sind daher gespannt, was die zweite Episode noch drauflegen wird.
83
Adventure-Treff
“Penumbra“ fasziniert nicht nur durch seine geheimnisvolle und düstere Aura, sondern auch durch die spielerische Freiheit, auf seine Umgebung stärker einwirken zu können, als man es von anderen Adventures gewohnt ist. Gleichzeitig fühlt man sich gefordert, gestellte Probleme realistischer anzugehen, indem man sich nicht die Frage stellt: „Warum brauch ich den passenden Schlüssel für diese Truhe?“, sondern eher: „Wie groß muss der Stein sein, den ich aus einer bestimmten Höhe auf die Truhe fallen lassen kann, um sie zu knacken?“ Daher ist Penumbra – Im Halbschatten gleich für mehrere Spielererwartungen zu empfehlen: Spieler, welche den Nervenkitzel und den Grusel in einem Adventure brauchen, kommen ebenso auf ihre Kosten wie technisch Interessierte, die Anforderungen an realistisches Objektverhalten stellen.
83
Just Adventure
How you react to Penumbra depends entirely on how, uh, adventurous you are feeling when you load the game up. If you are a hardcore traditionalist, you could quickly get turned off by the game's 3D engine, sluggish controls, occasional combat and drab environments. However, if you are open to a new experience and are willing to take the game as it is, you could have a spooky and rewarding gaming experience that could even stretch your idea of what an adventure game can be.
82
Looki
Liebe Penumbra-Entwickler, wie könnt Ihr mir nur so etwas antun? Soll ich denn an Herzversagen sterben? Nein, das wäre nun wirklich sehr schade für die Menschheit. Spaß beiseite, die erste Penumbra: Im Halbschatten-Episode hat mich wirklich begeistert. Eher als Underground-Hit gehandelt, avancierte das Game im Test zum echten Geheimtipp für alle Freunde des subtilen Horrors. Lässt man optische und steuerungsbedingte Macken beiseite, ist Penumbra ein absolutes Muss für Survival-Horror-Freaks und solche, die es werden wollen. Vor allem der gelungene Einsatz der Physik gefällt. Was bleibt mir noch zu sagen? Ich will mehr davon, wo bleiben die zwei ausstehenden Episoden?
81
Play.tm
Where Penumbra really wins through however is in its storytelling and puzzle solving. I would like to have seen a lot more of this as it's the vagueness and lack of information that truly keeps you gripped to the plot throughout; as you share in the main protagonist's complete bewilderment. I also found the tasks to be very entertaining as they provide a bit more of a brain workout than other recent adventure games have in the past, and at least it's all logical too.
80
games xtreme
It does have a few problems, clunky story, dark graphics in places and these slightly rugged models – but it has enough innovations and atmosphere to keep me coming back for more, which is what the developers should be happy to know. It’s not a big budget production and I think they have done a sterling job and should be commended for it, so I have scored it appropriately since I feel it’s a great first part to what promises to be an interesting series.
80
Adventure Island
Het spel is verschrikkelijk spannend. De goede graphics en muziek dragen sterk hieraan bij. De vijanden zijn dodelijk maar ze ontwijken en aan ze voorbij te sluipen maakt het allemaal dubbel zo spannend. Het gebruik maken van de omgevingen om puzzels op te lossen is heel leuk en het verhaal is interessant. De besturing zou een beetje wennen zijn, maar werkt uiteindelijk heel erg makkelijk.
80
Adventurearchiv
Penumbra ist eher aufgeschlossenen Adventurespielern zu empfehlen, denn es vereint verschiedenste Elemente wie Rätsel, Sprung-, Kriech-, Schleich- und andere Aufgaben sowie Kampfpassagen wie in Egoshootern bzw. Action-Adventures. Für die Bewältigung der Aufgaben ist die kombinierte Steuerung mit Tastatur und Maus recht gelungen und ebenso schnell zu beherrschen. Eine alternativ angebotene Gamepadsteuerung wäre jedoch sicherlich noch wesentlich einfacher und innovativer. Die Palette der nur selten schweren Rätsel ist wirklich vielfältig. Die eher knappe Handlung wird hauptsächlich von einigen gefundenen Notizen weitergeführt.
80
Adventure Classic Gaming
Overall, Penumbra: Overture Episode 1 is a game with much potential in the making. Despite being a budget title, it is innovative and truly delivers a creepy horror gaming experience. The game succeeds admirably in transforming a clichéd dungeon crawl into a gut wrenching dungeon bash. Yet, true to its episodic nature, the game feels unfinished and somewhat unpolished. Adventure purists will also find the action elements in this game too jarring (this otherwise short game has taken me over 20 hours to finish because of its action elements). Amid of its imperfections, however, this game is also a vision of a possible future for the adventure genre. Thus, it is a game worthy of a play without hesitation, if for not for its technological merit then for its revolutionary vision. A bright future now awaits for the series. In the meantime, I will ready myself with a glowstick for my next adventure!
80
Worth Playing
Penumbra: Overture focuses on delivering immersive gameplay by providing an engaging storyline, a surreal atmosphere, and a very creepy playing experience. The way the developers incorporated the physics engine with the character interaction provides an interesting and unique touch. This is a rather original title that sets out with a specific goal and accomplishes it well. It has budget-title graphics and some occasionally clumsy controls, but it proves to be a well-created, story-driven horror adventure. Penumbra: Overture is definitely worth checking out if you're a fan of adventure titles, or if you just looking for something new.
80
GamersHell.com
Penumbra: Overture will surely strike a chord with fans of adventure and horror games. And even if you're not crazy about those genres, I'd still suggest downloading the demo and giving it a try. Penumbra: Overture is the first episode in the series and will undoubtedly leave players itching for the next installment.
78
Game Captain
Penumbra – Im Halbschatten setzt nicht auf Splatter-Effekte und Gegner-Horden, sondern auf Horror der subtilen Art, indem es sich Urängste des Menschen zunutze macht. Dunkelheit und Einsamkeit. Das Gefühl der Bedrohung ist allgegenwärtig, so dass man Philipp schon am Anfang des Spiels am liebsten zur Umkehr zwingen möchte. Zur authentischen Atmosphäre tragen ebenfalls die Ego-Perspektive sowie die innovative Steuerung bei. Viel Spaß machen die guten Rätsel und die Physik-Engine, die auch mehrere Lösungsmöglichkeiten zulässt. Den guten Eindruck trüben jedoch die schwerfälligen Kämpfe, die teilweise spartanische Präsentation sowie das immer gleiche Leveldesign. Trotzdem ist Penumbra – Im Halbschatten eine Empfehlung für alle, die einmal ein völlig anderes Adventure suchen und/oder Horror-Adventures mit unheimlich dichter Atmosphäre mögen. Für rund 20 Euro dürfen wagemutige Abenteurer ca. 8-10 Stunden die dunklen Minenkomplexe auf Grönland erforschen.
78
GameSpot
Even with these eccentricities, Penumbra: Overture -- Episode One remains a great spookfest. The physics engine, the unremittingly grim and bizarre storyline, and the fact that you can be killed at almost any moment by some creature lurching out of the darkness really get into your head. Bring on episode two.
77
GameSpot (Belgium/Netherlands)
Zelfs met z'n foutjes is Penumbra: Overture – Episode One een fantastisch spookverhaal. De grafieken, het duistere verhaal en je eigen kwetsbaarheid maken dat dit spel zich echt in je hoofd nestelt. Snel episode twee, graag!
76
Gameswelt
'Penumbra: Im Halbschatten' ist ein erfrischend anderes Horror-Adventure. Der Einsatz der Physik-Engine sowie Kampf- und Stealth-Szenen sind für dieses Genre sehr ungewöhnlich und funktionieren gut. Besonders überzeugend sind aber die permanent beklemmende Atmosphäre und die gut dosierten Horror-Elemente. Die Rätsel hingegen sind ganz klar zu einfach für erfahrene Spieler. Wer allerdings Spiele wie 'Silent Hill' mag und mal wieder vor Angst in die Tastatur beißen möchte, der ist auch bei 'Penumbra: Im Halbschatten' gut aufgehoben.
76
YouGamers
A fun blend of a few different genres, with some new gameplay mechanics thrown in for good measure. Part thriller, part puzzle solver and part FPS, the end result is a solid first attempt at an engrossing interactive story. With an eye toward the future, the Penumbra series may become an example of episodic gaming done right.
75
2404.org PC Gaming
A smart blend of physics, logical puzzles, and tense atmosphere makes Overture a game that's distinct and memorable in every regard. Overture definitely has problems, but its strengths outweigh its weaknesses quite handily.
75
GameZone
Penumbra is overall a fairly enjoyable adventure game. There are many good qualities incorporated that add to the fun, but they can be annoying at the same time, if that makes any sense. It’s like a movie that you can recognize as being a well-made effort, but doesn’t actually engage you all that much.
74
Gamezone (Germany)
Der erste Teil der Penumbra-Trilogie bietet uns - wie zu erwarten war - ein für ein Adventure schon sehr einmaliges Gameplay. Das liegt zum einen an der verwendeten Egoperspektive, wir erleben das Spiel also durch die Augen des Hauptdarstellers Philip, sowie der starken Verwendung der physikalischen Möglichkeiten, nichts wird einfach angeklickt und funktioniert dann, stattdessen fassen wir alles richtig an, bewegen und positionieren es, um es verwenden zu können. Sogar wenn wir uns mit dem Eispickel eines Wolfes erwehren, bewegen wir die Maus schnell hin- und her, so als hielten wir diesen selbst in den Händen. Das ist es was uns unglaublich tief in das Spiel involviert, mehr als in allen anderen Adventures, und uns mit dem Eindruck zurücklässt die Geschichte tatsächlich selbst erlebt, und nicht einfach nur gespielt zu haben. Wer also bereit ist die Grenzen seiner psychischen Belastbarkeit kennen zu lernen, öffnet die Luke in den Untergrund und steht Philip bei seinem Albtraum bei.
74
Playfuls
I still hear your fretting in front of the text block! Hold on, wouldn't you care to join me for a swift conclusion? Well then, Penumbra: Overture deserves the attention of every gamer with a soft spot for HVRS (Home Virtual Reality Simulation). Beyond the surprise and savor of some puzzles, and several half an hours away from the ratio of personal frightening episodes, the game loosens its grip, and the interest slowly slips through fingers. All that can be done in these moments is to hope for future episodes to stand out as testimonies of a much more accentuated concept maturation.
73
FOK!games
Het idee achter het spel is erg leuk, ik was plezierig verrast door de gameplay van het geheel. Het mist misschien de polishing en verhaallijn van een "grote" titel, maar voor mensen die wel van griezelen, adventures en een beetje actie houden is het een leuke titel om eens te proberen.
73
JagoGame.com
Pihak developer berhasil menyajikan berbagai puzzle yang menantang dan cukup memeras otak gamer dalam menyelesaikannya. Walau begitu, game ini masih memiliki beberapa kelemahan, seperti pada sistem kombat dengan aksi laga yang sangat jarang. Selanjutnya dari segi presentasi grafis dan suara di atas, walaupun kurang greget tapi sudah sangat menunjang tema dan gameplay dari game ini. Penumbra Overture termasuk game yang lumayan untuk mengisi waktu liburan Anda.
71
PC Games (Germany)
Das Mystery-Abenteuer Penumbra schlägt in diese Kerbe: Sie durchstreifen die 3D-Welt fast wie in einem Ego-Shooter, inklusive Physikberechnung. Tüftelte man anno 2004 bei Half-Life 2 selbst an "Lege Stein auf Planke" mit Begeisterung (Gravity-Gun!) - könnte man von einem Adventure ein ebenso ausgebufftes Spieldesign erwarten. Hier gibt's aber Durchschnittskost, teils funktionieren offensichtliche Lösungen nicht, absolut geniale Elemente fehlen.
71
Absolute Games (AG.ru)
По большому счету — выдающаяся работа. По малому — все то же проверенное техно-демо. Независимая конторка Frictional Games смачно плюнула на потуги могучих издателей продолжить род адвенчурный за счет утилизации основ жанра. За одно это спасибо.
70
Eurogamer.de
Penumbra jagt einem aufgrund der Atmosphäre richtig Angst ein. Da stört es kaum bis gar nicht, dass die grafische Gestaltung nicht das Gelbe vom Ei ist. Sobald das Licht ausgeht und das beklemmende Gefühl in der Magengrube einsetzt, passt es einfach. Was hingegen gar nicht passt, sind kleinere KI-Aussetzer der Gegner, die der gruseligen Atmosphäre ein wenig die Substanz rauben. Wenn ich mir acht lange Minuten einen Höllenhund anschauen kann, der versucht, eine Kiste hoch zu springen, um etwas imaginäres anzugreifen, wirkt das ziemlich lächerlich. Das unfaire Kampfsystem und die wenigen nicht so gelungenen Rätsel-Passagen knabbern zudem am Spielvergnügen. Ziemlich schade, da ansonsten eigentlich alles stimmt und besonders der Einsatz der Physik-Engine viel Experimentierfreude mit sich bringt. Wer sich mal so richtig gruseln will, sollte durchaus zugreifen. Für schlappe 20 Euro kann man hier definitiv nichts falsch machen.
70
PlayDevil
The game; "Penumbra Overture: Episode 1" is a little rough around the edges, and also a little generic in other areas. It also doesn't know what type of game it wants to be. However, it is innovative, and it also shows a lot of promise. Whilst the game is quite short (6-8 hours, with little to no replay value and no multiplayer) it is satisfying, and worth completing. Unsurprisingly, you will then want to get the next episode, which is due out in the summer. Hopefully, some major improvements will have been made to the plot and the physics system, because then Penumbra could really come into its own and shine as an excellent game, rather than being just a good first attempt.
70
Jeuxvideo.com
Penumbra : Overture, malgré les quelques défauts énumérés ci-dessus, offre tout de même une aventure assez originale, souvent intelligente et parfois angoissante. Le titre séduira sans peine les joueurs désireux de s'offrir quelque chose qui sort de l'ordinaire. Mais il faudra néanmoins se sentir capable de passer outre une présentation un petit peu faible ainsi que de tolérer quelques mécanismes de jeu sympathiques, mais mal mis en valeur. Quoi qu'il en soit, je confesse volontiers mon envie de découvrir la suite, prévue pour la fin de l'année.
70
Adventure Gamers
The emphasis on physics adds a unique dimension to Penumbra: Overture. If you're willing to sacrifice story for atmosphere, it's a decent catch for horror fans, but those looking for point-and-click fare may be turned off by unavoidable action elements.
70
FZ
Priset hamnar runt 150 kronor om du köper spelet över nätet. För den summan får du inte världens djupaste äventyr utan en väldig kuslig upplevelse i klass med Silent Hill. Står du ut med en fattig story och lite bökiga kontroller är Penumbra: Overture helt klart någonting för dig. Kapitel två i denna skräckserie är planerad att släppas någon gång under hösten.
70
Gamer.nl
Penumbra: Overture is gezien de middelen die ontwikkelaar Frictional Games voor handen heeft gehad een puike game. De combinatie van het first-person perspectief en de uitgebreide physics komt op een interessante wijze tot leven. Dat het grafisch niet helemaal het einde is en dat het geluid een beetje op de achtergrond is gekomen, maakt hierbij niets uit. Penumbra: Overture is gameplay in z’n rauwste vorm. De game maakt wel fouten in de balancering van de puzzels en het overdreven actie-element, maar blijft desalniettemin lekker speelbaar. Al met al een lekker tussendoortje, dat voor maar weinig centjes over de toonbank gaat.
70
Eurogamer.net (UK)
All that said, if you're interested in a serious relationship with gaming rather than purely out for a good time, please do take a look at Penumbra. It does some truly clever stuff, has an effectively creepy atmosphere and there's a few signposts in it that action and adventure games alike would do well to follow. With two episodes to go, there's every chance that with the intriguing foundations now laid, the wobbly storytelling and puzzles will fare much better in those.
69
GameStar (Germany)
Aus Penumbra stammt das befriedigendste Gefühl, das ich seit langem in einem Adventure hatte: eine Schublade selbst aufzuziehen. Ein Großteil des Vergnügens am Spiel entsteht aus dem Experimentieren mit den Handlungsmöglichkeiten in einer Welt, die sich verhält wie die echte. Der Entwickler Frictional Games nutzt das für sinnige Rätsel, die sich logisch aus den Möglichkeiten der Umgebung ergeben. Trotz allem bleibt Penumbra ein Spiel mit vernünftigen Beschränkungen, denn im Großen und Ganzen dürfen Sie nur die Dinge manipulieren, die Sie sinnvoll einsetzen können. So gehen Sie selten in die Irre, haben aber auch keine weitreichende kreative Freiheit. Mehr Flexibilität zuzulassen, das würde ich mir für die nächste Episode wünschen! Auf die freue ich mich sehr - auch weil ich wissen will, wie die Gruselgeschichte weitergeht.
65
JeuxVideoPC.com
Partir à l'aventure, c'est souvent se lancer dans une course poursuite contre les ombres. Mais comment rattraper l'ombre d'un père disparu, quand les traces de ce dernier vous mènent au coeur de la pénombre, dans les entrailles ténébreuses d'un ancien bunker ? Jouer à Penumbra, c'est d'abord être désorienté, avancer un bandeau sur les yeux dans un brouillard de plus en plus épais. Contrairement à certains gimmicks du gaming, on n'y apprend pas à gagner des repères, mais à survivre dans un environnement chaque fois plus obscur et difficile à appréhender. Si au passage, Penumbra se paie le luxe d'introduire un degré d'interactivité personnage/environnement rarement atteint dans un jeu d'exploration/réflexion et se la joue par moment infiltration, c'est que pour avancer dans le noir, il faut savoir tatônner, et que se prostrer dans un coin est souvent la meilleure défense contre les créatures de la nuit.
60
Realm of Gaming
Ultimately, though, Penumbra: Overture is not the game it should be. It's disturbing and atmospheric for a short while, but the effect eventually diminishes. It wouldn't have been such a misfire were it not for the lame combat system and the game's inability to consistently provide fresh scares throughout its campaign. The best that I can say is that it's a fair start to a budding franchise, and that the developers could easily recover from the missteps they made.
60
Aventura y Cía
Frictional Games consigue plasmar una fórmula lo suficientemente buena como para llamar la atención de la industria. No es perfecta (el combate termina siendo un lastre y los gráficos envejecen muy mal) pero sí susceptible de ser corregida. Una oportunidad que no desaprovecharon en el siguiente episodio.
60
UHS (Universal Hint System)
The bottom line is that Penumbra presents some unique gaming aspects, a wonderful physics engine, and a good combination of exploring and fighting. At the same time, it lacks in plot and ease of navigation, the graphics leave room for improvement, and the amount of game play is quite short. However, this is still a good offering from a four-person development team, and we can hope that the second and third games in the trilogy will exhibit lessons learned from this initial game.
60
Pro-G
It's hard to be overly harsh on a game created on such a small budget and with a team a fraction of the size of those found at behemoths like EA, but Penumbra is still a game that costs money to play. Available for less than £10 online, the many great physics-based puzzles and unrelenting feeling of fear are well worth the asking price, but don't expect a game that will compete with multi-million pound projects.
58
Game Chronicles
Penumbra is a game that shows real promise, but ultimately fails in a few key areas that prevent it from being a truly excellent horror adventure. The intuitive control scheme is interesting, but sadly doesn’t get to realize its full potential. Hopefully in Penumbra’s subsequent episodes, the nagging bugs that prevent the game from seeing its potential will be remedied. but until then, Penumbra remains a mediocre adventure game with a small handful of interesting elements, and pee your pants moments.
55
PC Powerplay
Wenn ich im abgedunkelten Zimmer durch finstere Korridore schleichte und mich vor allgegenwärtigen Spinnen fürchte, die dann doch nicht auftauchen, macht mir Penumbra durchaus Laune. Cleverer Grusel statt schockigem Horror, das funktioniert. Wenn ich allerdings darüber nachdenke, warum ich das eigentlich tue, verliert die beklemmende Atmospähre den Boden unter den Füßen. Die Prämisse ist zu albern, der Protagonist zu archetypisch, die Story zu konstruiert. Kurz: Penumbra ist unglaubwürdig. In einem anderen Szenario könnte man das verschmerzen und sich stattdessen der gelungenen Rätsel erfreuen, aber ein Spiel, das Angst erzeugen will, muss glaubhaft sein. Sonst ereilt es das denkbar schlimmste Schicksal eines fantastischen Werkes: Belanglosigkeit.
50
GameBoomers
As an action adventure game it shows promise and may ultimately succeed. However, due to its many action elements and inherent problems, I can’t recommend it to adventure game players.
50
1UP
Genuinely eerie soundscaping and strong voice acting help enhance the atmosphere, and I admit that some scenes made me jump. But little here is fresh and new, and the one element that is -- the control mechanism -- frustrates as often as it delights.