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Critic Reviews

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100
AGE OF RIFLES, for its part, is incredibly ambitious, and sometimes slips. Already, complaints are hitting SSI about the annoying play-by-e-mail bugs. While the documentation is adequate, some may wish for more strategy tips. Others may miss their familiar ZOCs. Still, few games of any genre realize so many of the lofty goals for which RIFLE strives, A game that refuses to sacrifice either history or fun, it stands as Norm Kroger's masterpiece – a game that will be played by many gamers for a long, long time to come – and deservedly so.
100
I don't know what else I can say about Age of rifles except that I was enthralled and cannot foresee taking this off my hard drive for quite some time. If you are a wargamer this is a must have. If you have any interest in this period of military history, this is a must have. If the thought of a turn based game without the word Doom, Quake, or Duke in it makes your stomach turn, this probably won't change your outlook. Whatever the case, Age of Rifles is undoubtedly another "classic" wargame to add to the already illustrious resume of the master himself, Norm Koger. Hail to the chief!
91
Game Revolution (Sep 01, 1996)
Also present is an on-line encyclopedia of battles, troops, and weaponry, along with an official history of the rifle and the era in which they were used. This is also an important reference for someone who is looking for tips on how to fight (the world's first on-line hint book???). Age of Rifles is the finest strategy war game I have played to date. The interfaces are seamless, the learning curve is short, and the gameplay is totally engrossing. The variety of forces, options, and the powerful campaign editor will keep it interesting and playable for years to come. This is a must-buy for any fans of strategy wargaming.
90
When players tire of the extensive battles included in Age of Rifles (62 individual scenarios!), it's time to take advantage of the scenario editor. This is, after all, part of the Wargame Construction series. Players can create their own dream battles (who said war is hell?), with over 80 weapons, 1000 uniform combinations and 28 different nations! It is up to the would-be leader to decide who to lead, who to fight, the strength of each side, the weapons available, and even the terrain.
89
Developed conjointly by Norman Koger and the S.S.I. Special Projects Group, the sequel to the acclaimed Wargame Construction Set II: Tanks, embarks players into the 19th and early 20th century warfare across four continents and over 60 historic battles.
85
Joystick (French) (Oct, 1996)
Un produit au-dessus de la moyenne sans toutefois époustoufler par son originalité ; le côté "éditeur de scénarios" est assez poussé pour permettre de reproduire tout et n'importe quoi, pourvu que les armées soient munies d'armes à feu de cette époque.
80
While I wouldn't say Age of Rifles is for grognards only, it's definitely for those who have an interest in warfare of the mid to late 19th century, or computer gamers willing to expand their horizons a bit. The replayability is long, the AI is fairly decent, it has PBEM, and it has the constant support of Norm Koger. What more could you ask for?
80
Age of Rifles hält, was es verspricht und simuliert die berühmtesten Schlachten zwischen 1840 und 1905. Im Grunde genommen war das eine seltsame Zeit, diese Übergangsphase von der alten Art der Kriegführung zur modernen, es kann also sein, daß Spieler, die an altertümliche Kriegsführung gewöhnt sind, das Spiel zu modern finden und daß diejenigen, die an modernere und futuristische Taktiken gewöhnt sind, es zu veraltet finden. Doch genau wegen dieser Eigentümlichkeit finde ich, daß jeder Fan von Kriegsspielen eine Chance haben sollte, es auszuprobieren - Du wirst nicht enttäuscht sein.
77
GameSpot (Sep 12, 1996)
Wargamers know quality when they get their hands on it. And true hard-core players demand three things: realism, control, and depth, and designer Norm Koger can always be relied upon for all three. Most recently, Koger gave us the cult hit Tanks: Wargame Construction Set II, which captured the vast sweep of armored warfare. Now, with their unqualified wargame success, Age of Rifles: Wargame Construction Kit III, Koger and the artists and producers at SSI have turned their attention to the bloody period when muskets gave way to the rifled barrel.
75
PC Games (Nov, 1996)
Age of Rifles is for the kind of meticulous wargamer who used to stoop over an Avalon Hill board wishing he could just take a pen and make a few nips and tucks. Here, you're offered total surgery. It's not the best wargame in the world, but Age of Rifles provides history's amateur rewriters with a marvelous tool.
70
Reset (Jun, 1997)
Gra AOR zawiera kilka rzadkich opcji i rozwiązań, które czynią z niej produkt wysokiej klasy. Przede wszystkim, zawarte w grze kampanie nie rozwijają się liniowo, ale algorytmicznie. To oznacza, że po klęsce niekoniecznie musimy zakończyć grę, ale możemy przejść do innego scenariusza niż ten, do którego trafilibyśmy po zwycięstwie. Jest to szczególnie widoczne przy tworzeniu w edytorze własnych kampanii: rozpoczynamy z ołówkiem i kartką papieru w ręku, tworząc wzorzec przebiegu wojny. Kolejnym plusem gry jest zastosowanie w przedstawieniu samej bitwy tylu opcjonalnych szczegółowych przepisów (znanych z najwytrawniejszych planszówek), że każdy gracz bez trudu znajdzie najbardziej mu odpowiadający zestaw opcji. Pozwala to stopniować trudność od poziomu strzelanki na wzór C&C, do skomplikowanej bitwy rodem z serii BATTLEGROUND, uwzględniającej dowodzenie i zaopatrzenie.
67
Power Play (Oct, 1996)
Für Hexfeldstrategiespiele — insbesondere für solche, die sich historischen Schlachten vor den Weltkriegen annehmen — scheint klammheimlich ein neuer Standard geboren zu sein. Der nett anzusehende ‘Zinnsoldaten-Look“, der nichts mehr von den verstaubten Iconschiebereien von noch vor zwei Jahren an sich hat, ist “in“ — da macht auch SSIs jüngstes Strateqical keine Ausnahme. Doch die jahrelange Erfahrung der Kalifornier auf diesem Sektor macht sich bezahlt lockerer und einfacher versteht es keiner, derart komplexe Zusammenhänge zu verpacken. Obwohl man bei einem Spiel dieser Art kaum mehr in die Tiefe gehen kann, schreckt bei “Rifles“ noch nicht einmal das Handbuch ab. Ganz klare Boni gegenüber der Konkurrenz sind die ungeheure historische Bandbreite, die sich bei weitem nicht nur auf eine Schlacht oder Epoche beschränkt und der innovative Uniformeditor.
65
PC Gamer UK (Dec, 1996)
The mouse-driven controls are reasonably straight forward, but the far from intuitive icons are often placed too close to the edge of the screen. Miss them and the map goes scrolling off, leaving you wondering why your entire army just deserted. Tolerate these frustrating aspects and you'll be left with a challenging wargame, that also has the sense to offer you a two-player Internet option.
60
Spielt man Age of Rifles zum ersten Mal, meint man eine 08/15 Wabenschieberei vor sich zu haben. Doch bald schon erkennt man die vielen Feinheiten, die das Spiel erst interessant machen. Vor allem die Rolle der Anführer und ihr Einfluß auf die Truppen personalisiert die Schlachten und bringt durch den Kommandoradius ein zusätzliches spielerisches Element. Gut gefallen hat mir die Möglichkeit, Waffen von geflohenen Feinden zu erbeuten, um so sehr starke Einheiten verwundbarer zu machen. Weniger gelungen ist die Steuerung.
53
PC Joker (Mar, 1997)
Die gerenderten Einheiten und Wabenfelder sind zwar sehr groß, für den Kartenausschnitt gilt aber eher das Gegenteil. Auch wird das allzu sehr auf taktische Spitzfindigkeiten ausgerichtete Gameplay durch eine überkomplizierte Steuerung behindert. Und die mißverständliche Übersetzung der Texte ist allenfalls unfreiwillig komisch. Trotz der recht stimmigen Akustik greift der kluge Stratege daher besser zur englischen Version - oder gleich nach einem zeitgemäßeren Programm wie beispielsweise „M.A.X.“.
41
PC Games (Germany) (Feb, 1997)
Age of Rifles ist wie eine Entziehungskur für unerschütterliche Verfechter der Hexagon-Philosophie - selbst einem Vollblutstrategen kostet es einiges an Überwindung, sich in das abschreckend aufgemachte Programm einzuarbeiten. Unzeitgemäße Vergangenheitsbewältigung im Sechseck-Format für ein abgehärtetes Publikum.