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atari breakout

User Reviews

Better than I thought... Atomic Punch! (194) 3 Stars3 Stars3 Stars3 Stars3 Stars
Great idea, mediocre execution Dr.Bedlam (56) unrated

Our Users Say

Category Description User Score
AI The quality of the game's intelligence, usually for the behavior of opponents. 2.9
Gameplay How well the game mechanics work and the game plays. 3.3
Graphics The visual quality of the game 3.6
Personal Slant A personal rating of the game, regardless of other attributes 3.4
Sound / Music The quality of the sound effects and/or music composition 3.4
Story / Presentation The main creative ideas in the game and how well they are executed. This rating is used for every game except compilations and special editions which don't have unique game content not available in a standalone game or DLC. 3.0
Overall User Score (33 votes) 3.2

Critic Reviews

MobyRanks are listed below. You can read here for more information about MobyRank.
This game delivers some of the best FPS action I have seen in a while, with great graphics to boot. Combine Doom (endless action), Scourge of Armageddon (level design), Soldier of Fortune (sniper option), and Quake III (graphical beauty), and you have The Nightmare Child. Not bad, eh?
90 (UK) (Jul 22, 2000)
At heart Nightmare Child is a rather linear find-the-switch, open-the-door, blast-some-more-monsters kind of first person shooter, with the emphasis on fast paced action, complete with arcade-style health bars for your enemies and end of level score sheets. But somehow Third Law have managed to take the best elements of old fashioned pure action shooters and build on them to make something that is entertaining and nostalgic for us old fogeys, while still managing to stand up against the rather higher standards of modern games when it comes to plot and gameplay. A highly promising debut for Third Law which is well worth a look for action fans, whether or not you like KISS.
Absolute Games ( (Jul 24, 2000)
"А ничего, красивое место...", — подумал Патрик Скотт, оглядывая свежезачищенный от монстров полуразвалившийся замок. "Как только разбудим Старейшин и надерем задницу этому Дитю, надо бы сюда всей шаблой завалиться и устроить пострелушку. Я бы во-о-он туда сел — снайперить, Рамирес бы, наверное, бегал со своей громыхалкой, как заведенный, а Гордо... нет, пожалуй, Гордо мы с собой не возьмем". Скотт тряхнул головой, сбрасывая мысли, словно наваждение и, сжав в руках энергохлыст, отправился дальше. Мечтать было еще рано — между ним и заветной Маской оставались десятки препятствий и тысячи монстров...
Power Unlimited (Sep, 2000)
Ik heb me echt vermaakt met deze aangenaam geflipte shooter mayhem. Je hebt nauwelijks een moment rust en je krijgt er een stoot adrenaline van, waar je u tegen zegt. Ratataketakketakketakketakketakketak, boom!
Gamer's Pulse (Aug 13, 2000)
Overall, KISS: Psycho Circus - The Nightmare Child (remember to take a deep breath before saying the title) is a pretty good game. It’s not great; it’s not bad; it’s just good. If the gameplay could have been executed better, it would have been a great game, as it had some really cool atmosphere and monsters. In all likelihood, the only people who are going to love this game are the people who walk into their room covered in KISS posters, sit at their computer with KISS stickers on it and boot up to their KISS desktop and get on the internet through the KISS ISP. Yes, the fanatics are the ones who are going to get the most out of this game, while average gamers will just play it and move on, if they don’t get too bored or frustrated halfway through.
Shooterplanet (May 25, 2006)
Kiss Psycho Circus ist ein süchtigmachendes Spiel, das sich zu seiner Zeit durch eine gute Grafik und enorm viele Schockmomente auszeichnete. Auch heutzutage kann das Spiel trotz seiner Einfachheit überzeugen – es ist einfach ein gut gemachter Shooter, der sich auf das Wesentliche konzentriert und ganz nebenbei die Rocker von Kiss noch etwas reicher gemacht hat.
If you're a serious shooter fan and can get past the occasional KISS reference, there's a whole lot to like here. Imaginative enemies, satisfying weapons, excellent art and level design, and intense battles against hordes of enemies are all qualities worthy of any shooter fan's dollar. KISS Psycho Circus certainly doesn't offer anything we haven't seen in shooters before nor does it really improve on the standard shooter formula, but it delivers on that formula really well.
80 (Aug 01, 2000)
Au final c’est un « first person shooter » de qualité que nous propose Kiss Psycho Circus tout en nous plongeant dans un univers original. Le game play offert par ce titre est un véritable délice qui devrait par ailleurs se prolonger en mode multijoueur. Un excellent Quake-Like donc, qui mobilisera néanmoins un peu plus les neurones que ses petits camarades de lignée...
Svenska PC Gamer (Sep, 2000)
Problemet med KISS Psycho Circus är ett det finns för lite KISS i innehållet. Visserligen är det kul med låtnamn och andra referenser i spelmiljöerna, men det känns ändå som något saknas. Förmodligen är det musiken som sätter käppar i hjulet för resten av spelet. De som redan äger alla reklamprylar stämplade med KISS, kommer att vilja äga Psycho Circus. Utan spelet blir inte samlingen komplett. De som inte gillar hårdrock behöver dock inte fly. Spelet bjuder på en härlig nostalgitripp även om den är kortvarig.
Hammerhart ist nicht nur der Schwierigkeitsgrad, sondern auch, wie hier die Abtrünnigen von John Romero ihren ehemaligen Meister in die Schranken weisen. Psycho Circus ist unterhaltsamer geworden als dessen Daikatana. Großer Umfang und hervorragendes Leveldesign trösten zudem über die kleinen Schwächen bei der Grafik hinweg. Jahren allerdings mitbringen, denn inhaltlich ist der Ego-Shooter dank vieler „unappetitlicher“ Einfälle sicherlich nicht jedermanns Geschmack. Ich fand die bizarren Gags aber gelungen.
Joystick (French) (Sep, 2000)
Un Quake-like honnête, qui flirte parfois avec le très bon, servi par une réalisation technique impeccable. Son seul défaut est de ne proposer aucune innovation à un genre déjà surexploité.
GameStar (Germany) (Aug, 2000)
Kiss kommt mir vor wie die Verona Feldbusch der 3D-Actionspiele: ein bisschen daneben, gelegentlich richtig peinlich – aber insgesamt ganz unterhaltsam. Vor allem das Leveldesign gefällt mir, da gibt’s schön viel Abwechslung und einige originelle Überraschungen. Eher mittelprächtig kommen bei mir die Gegner an. Die schrägen Horror-Clowns finde ich ja ganz lustig, aber warum habe ich es einen Großteil des Spiels mit den immer gleichen zwei Langweiler-Monstern zu tun? Richtig enttäuscht bin ich von den Waffen. Psycho Circus ist der erste Ego-Shooter seit langer Zeit, in dem ich mich mit keiner so richtig anfreunden kann. Trotzdem: Wer sich daran und am etwas »konsoligen« Spielgefühl nicht stört, kann zugreifen.
Bitte, lassen Sie sich nicht von dem Titel dieses ungewöhnlichen Spiels abschrecken. Klar haben einige Kollegen die Schotten dicht gemacht, sobald ich auch nur das Wort Kiss in den Mund nahm, aber dieses Spiel ist wirklich kein Fanartikel. Was Third Law Interactive mit den vier Altrockern angestellt hat, ist verblüffend. Bizzare Gegner, eine noch viel bizarrere Story und sehr ungewöhnliche Schauplätze bilden das Rückgrat für ein faszinierendes Actionspiel. In einer Zeit von "intelligenten Shootern" und immer neuen Genre-Mischungen gibt es für Freunde geradliniger Ballereien derzeit keine bessere Alternative. Allerdings sinkt die Motivation nach dem ersten Kapitel, da die großen Überraschungen dann ausbleiben. Die niedrige künstliche Intelligenz der tumben Gegner verzeihe ich, denn Kiss lebt von Feindesmassen.
FiringSquad (Aug 04, 2000)
KISS: Psycho Circus is one of those rare occasions when a developer makes (or is allowed to make) good use of a license. Instead of being a restriction on what they can do, the license is nothing but a positive effect on the game. Parts of classic KISS songs, the KISS band members and the comic book setting are all in the game, fleshing it out and adding sorely needed depth. Psycho Circus is a modern reincarnation of the old school shooter. No one is going to accuse it of being DOOM or Duke3D, but in these days of complex, "realistic" games in familiar/real world settings, it's fun to go back to where it all started, without putting up with the crap graphics. The downsides are still there though - linear gameplay and lack of replay value. We also had to subtract some points because of poorly implemented multiplayer. If you're a KISS fan, and none of the cons bother you, then KPC is definitely worth a look.
PC Zone (Aug 13, 2001)
Psycho Circus doesn't rewrite any of the FPS laws, but it succeeds in refining and tweaking and proving that there's still life in the genre. It's not going to win any awards and there's a general feeling of deja vu, particularly in the second realm, but as a means of passing time there's a lot worse on the shelves of your local shop. Third Law has had to withstand a lot of criticism about its abilities but Psycho Circus has done just enough to prove all the critics wrong. Who's having the last laugh now?
Game Over Online (Jul 26, 2000)
You don't really need to follow the comic book series or be a fan of the band KISS to enjoy The Nightmare Child. If it's a ground-breaking, sophisticated FPS you're after, you won't find it here, but if what you're looking for is an action-packed retro-FPS featuring hordes of enemies, The Nightmare Child is sure to provide an entertaining, if not button-breaking, gaming experience.
games xtreme (Sep 08, 2000)
All in all, this game is an excellent Doom clone. Although it could have been much more, too many possible features had been missed out to really bring it out from the rest. I would say that it isn't just a cheap licence game - Kiss fans or cartoon buffs should really enjoy it - but there are better first person shooters on the market.
PC Joker (Aug, 2000)
Frage: Kann heute schon gänzlich verkehrt sein, was anno 1993 in den ersten id-Kerkern noch so viel Laune machte? Antwort: Nicht ganz, zumindest nicht für die Fans der vier dick geschminkten Rock-Monster - zumal die ja auch nicht mehr die Jüngsten sein dürften. Wer von einem Actionabenteuer aber mehr als simpel gestrickte Perforation von Gegnerscharen erwartet, sitzt im Psycho-Zirkus nicht in der ersten Reihe.
PC Games (Germany) (Mar 07, 2001)
Gut, ich gebe zu, dass ich erblich vorbelastet bin. Als Kiss-Fan seit anno 79 verzeihe ich gerne die mäßige Abwechslung und vergnüge mich mit den abgefahrenen Charakteren und dem Versuch, in die Plateau-Fußstapfen meiner Schmink-Helden zu treten. Seit dem ersten, in Deutschland indizierten, Doom ist endlich mal wieder wüstes Ballern gegen Dutzende von ekligen Gegner gleichzeitig angesagt. Mit Action-Boliden wie Half-Life oder auch Deus Ex hat das natürlich nix zu tun, macht aber eine Zeit lang mächtig Spaß.
73 (Aug 14, 2000)
Meine Meinung zu KISS Psycho Circus ist ziemlich gespalten. Auf der einen Seite stören mich die Bugs und die schlechte KI so sehr, dass ich am liebsten das Spiel in die Ecke schmeißen wollte. Dann wiederum hat mich das simple Spielprinzip und die schöne Grafik wieder zum Spielen gebracht. KISS: Psycho Circus kann ich besonders denen empfehlen, die einfach nur auf wilde Massaker stehen und keine Lust haben, Rätsel zu lösen. Aber spätestens nach der 1000. Spinne und dem 500. Monster macht es nicht mehr viel Spaß, auf Monsterjagd zu gehen.
Gameplay (Benelux) (Aug 30, 2000)
Kiss, Psycho Circus is een originele shoot 'em up die wat te lijden heeft onder de povere afwerking.
Gry OnLine (Dec 18, 2000)
KISS Psycho Circus: The Nightmare Child to gra bardzo dobra. Świetna grafika, doskonale dobrana muzyka, znakomicie zaprojektowane lokacje, rewelacyjna grywalność, czegóż trzeba więcej? W czasach kiedy ambicją twórców gier jest by jak najbardziej skomplikować grę i wyśrubować jej poziom trudności do granic ludzkich możliwości, dzieło programistów Third Law Interactive stawia na beztroską rozrywkę. Tutaj mamy się tylko dobrze bawić nie zmuszając naszych szarych komórek do nadmiernego wysiłku. Kiedy wrócisz do domu zmęczony trudami codzienności, siądź przed komputerem, wrzuć do czytnika płytkę ze stylizowanym logiem zespołu Kiss i baw się najlepiej jak możesz. I nie zapomnij, że przy okazji musisz jeszcze ocalić świat.
GameSpy (Jul 24, 2000)
K:PC is nothing innovative, but it does a fair job of bringing back some of the old-style DOOM game play. While the scenery is beautiful, the game has severe technical issues and a lack of both polish and new game play that keep its score low.
Kiss Psycho Circus est indéniablement un bon quake-like, servi par un bon moteur 3D, de bons graphismes, des niveaux réussis et diverses autres qualités : originalité des créatures, des niveaux, des armes, fluidité de l'affichage. Tout cela est bien beau mais ne séduira pas tout le monde : ça reste en effet du shoot basique, assez lassant au bout de plusieurs heures.
IGN (Jul 27, 2000)
KISS Psycho Circus has moments of fun, but it never quite breaks away from the path set by the umpteen shooters that have come before it. Spawners and health meters are great touches, but if there isn't a foundation of inventive gameplay, and a good story to back it up, you quickly lose interest. For a game based on such vibrant characters, the designers have managed to make KISS Psycho Circus feel more like a VH1 documentary than a big, loud rock spectacle. Hopefully the KISS Alive game will fare better.
Nichts gegen unkomplizierte 3D-Shooter. Manchmal will man sich einfach nur abreagieren. Dann sind Half-Life, Rogue Spear und Co zu schwer verdaulich. Wenn ich aber mein Hirn schon fast völlig abschalte, möchte das Ersatz-Denkorgan, mein Bauch, zumindest gut unterhalten werden: Zum Beispiel durch derben Humor nach Duke-Nukem-Manier oder mit makaber-realistischen Splatterorgien wie bei Activisions Soldaten des Glücks. Leider hat KISS weder das Eine noch das Andere. Spätestens nach dem ersten Dutzend Level und 1300 getöteten 08/15-Spinnen lässt sich das Gähnen nicht mehr unterdrücken.
Enkel voor de doorwinterde Kiss- en shooterfans die zich over de grafische teleurstelling en de 'aparte' besturing kunnen zetten.
GameSpot (Jul 28, 2000)
Aside from its drab multiplayer mode, KISS: Psycho Circus is fairly entertaining. Unfortunately, apart from the fact that the band itself makes too few appearances, the core gameplay is too shallow to sustain the entire game. The firefights are too similar to provide much excitement the tenth time through, much less the hundredth. Ultimately, Psycho Circus is one game you and the boys won't be playing all night.
Lack of interaction is what prevents Kiss Psycho Circus from taking a place on the podium of great FPSs. Senseless slaughter is fun for a time, and the levels all look great, but you soon start to hanker for more. And the quests to fulfill and mystical objects to collect aren't enough to satisfy. Even so, a worthy addition to the FPS range.
If you like your action full-bore and without any trimmings, KPC: The Nightmare Child may be just the thing you’re looking for. It’s full of mind-numbing action and puts more monsters on the screen than any title in history. Equipped with fairly decent visual technology, outstanding level design and a creepy and macabre backdrop, KPC: The Nightmare Child has enough positive attributes to recommend it to select action fans. Those of you looking to rekindle your days with DOOM, however, like me, will be sorely disappointed. KPC: The Nightmare Child lacks the tactical fortitude and subtle intelligence that an all-out action shooter needs. There’s no depth to its woefully repetitive gameplay and overall enjoyment is hampered by underpowered weapons, mindless out-of-control spawning and overly difficult boss encounters.
There’s a dearth of good shooters right now, and KISS PSYCHO CIRCUS: THE NIGHTMARE CHILD is a wild ride for shooter fans willing to forgive (and shoot) a lot. In the end, this game is a great time for KISS fans and a so-so time for gamers.
GamePro (US) (Jul 29, 2000)
If you're looking for an innovative first-person shooter, then you should probably hold out for Half-Life 2​, but if what you really love is mindless action with tons of enemies than KISS Psycho Circus: The Nightmare Child will rock and roll you all night.
Gamekult (Aug 14, 2000)
Loin de supporter une comparaison avec un Tournament, Quake III ou autres Half-Life, Kiss Psycho Circus n'en est pas moins attachant par son gameplay efficace et sa réalisation plus qu'honnête. Si le but était de faire un shoot pur et dur en 3D subjective, sans prétention et sans se prendre au sérieux avec des bestioles et décors délirants, l'objectif est atteint. Third Law Interactive (pour sa première réalisation) signe ici un sympathique défouloir pour tout public malgré une durée de vie assez courte pour le pur fraggeur.
Game Revolution (Aug 01, 2000)
Serious fans of KISS will probably want to pick this title up (though you may be disappointed with how much the KISS element is downplayed), but the rest of us have seen this game before. Call it what you will, but DOOM is still DOOM, even in KISS makeup.
Génération 4 (Sep, 2000)
Finalement, Kiss Psycho Circus est une déception et souffre d'une concurrence redoutable.
Entertainmentopia (Nov 18, 2001)
In conclusion Third Law has managed to create a game that needed more polishing time, and more risk-taking designers. The developers have managed to create the world’s perfect melting pot of games into one. The thing is the bits and pieces they have included have been beaten to death. The world’s most average game, No, but close. Maybe next time, but pick a better band than one the Pepsi Girl has befouled.

atari gravitar