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User Reviews

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Critic Reviews

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The Telegraph (Jan 15, 2016)
Will I ever understand such faith? No. But now I understand how much it can help people through something so unspeakably tragic. While nothing can ever bring back their little boy, I am glad the Greens had that faith. And I am glad they were brave enough to share it with us.
GameSpot (Jan 13, 2016)
It’s virtually impossible to not bring one’s own biases into That Dragon, Cancer, because death and disease are universal. Just as it’s impossible to quantify whether the exploration of those two heavy topics is worth the time and considerable emotional energy, it’s impossible to truly quantify the immeasurable value of being able to not just forever present the best version of a person to the world, but being able to earn his presence in every way his parents did.
GameStar (Germany) (Jan 12, 2016)
Es gibt dieses Zitat von Steven Spielberg, Spiele hätten es erst dann geschafft, ein wichtiges Medium zu sein, wenn uns ein Level zum Weinen bringen würde. That Dragon, Cancer hat das bei mir geschafft. Das ist aber nicht der Grund, warum ich es so wichtig und so toll finde. That Dragon, Cancer gibt mir einen Blick in die Erfahrung von Eltern, die ihr Kind verlieren. Und das auf eine brutal ehrliche Art, mit allen Zweifeln, Ängsten und ohne einfache Antworten. Ich hatte anfangs Berührungsängste mit dem christlichen Thema, das sich durchs Spiel zieht. Aber That Dragon, Cancer predigt nicht. Religion ist hier nur ein Teil der Persönlichkeit und der Erfahrung der Greens. Ich mag keine Superlative, aber für mich fühlt sich That Dragon, Cancer an wie eines der wichtigsten Spiele, die je gemacht wurden.
The Guardian (Jan 18, 2016)
That Dragon, Cancer shows how video games can create empathy, both through the simple method of allowing the player to experience unfamiliar situations – and by twisting what is real and not-real within them. It’s cut through with human resilience and humour but ultimately defined by a determination to leave a mark on a little boy’s behalf – something to show he was here, and real, and mattered. An unforgettable experience.
IGN (Jan 15, 2016)
Although not every part of That Dragon, Cancer works, it’s a crushingly intimate game that left me thankful for the people who are still in my life, and reflective on those who are not. I’m so grateful to the Greens for sharing their experience.
80 (Jan 19, 2016)
Joel, like everyone else in the game, is represented by an indistinct sort of mannequin, without any features (though adults do have hair and other basic distinguishing marks). You can say that this allows the player to transpose the events, and more easily see similarities between their own experience and the Greens'. In a game that is so deeply personal, though, it feels odd to be looking right at a little boy, who you know loved dogs and pancakes, and "more", but whose face you cannot see. Perhaps the Greens understandably wanted to keep a bit of Joel to themselves.
80 (Feb 20, 2016)
Pour comprendre l'oeuvre des développeurs, au-delà de l'émotion pure, il faut le prendre pour ce qu'il est : un hommage, une autobiographie sincère. Une fois le jeu terminé, on ne peut que comprendre l'envie de partager ce combat, ce triste changement de vie que l'on ne souhaite à personne. Si l'on ne remet pas en cause ici l'utilité de produire cette oeuvre sous forme de jeu, on aurait peut-être aimé un aspect ludique un peu plus poussé, même si cela ne nuit en aucun cas au propos. Reste un jeu à part, prenant et qui ne laisse jamais indifférent.
The Jimquisition (Jan 12, 2016)
So, from a subjective standpoint, I would argue that, despite not being a great product, That Dragon, Cancer is still very good at what it does – forging a link with its audience and delivering a love-filled, mercilessly sad, story. It’s being sold as a product, it should be criticized for that, but it should also be praised for the things it does so very well. Ironically, if it had tried to be less of a game, it would have been a much better game. I cannot, however, say that any game so able to have me blubbing like a baby and wanting to hug my dog was a failure.
PC Gamer (Jan 14, 2016)
Despite the jarring input and my spiritual disconnect, That Dragon, Cancer is unlike any game I’ve experienced. I want everyone to play it. Even if it doesn’t tell its story in the best way, it tells a necessary story. Once I finished, I was immediately reminded of a quote from a Charles Yu novel: “At some point in your life, this statement will be true: tomorrow you will lose everything forever.” We all inevitably lose everything. That Dragon, Cancer is a brave family’s journey through true loss and the search for relief. It’s not a guarantee that we’ll all be OK through thick and thin. The story is too personal for that kind of reassurance. More than anything, That Dragon, Cancer struck me as a terrifying, true question: What will I do when I start to lose it all?
PC Games (Germany) (Jan 13, 2016)
Es ist schon eine Krux: That Dragon, Cancer will mehr sein, als ein Spiel, aber gerade seine so schwachen Mechaniken, seine ärgerlichen Bugs und sein schlechtes "Hmm, was muss ich jetzt wohl anklicken?"-Design hindern es daran, große Kunst zu sein. Das ist einer der wenigen Fälle, in denen weniger Gameplay tatsächlich mehr gewesen wäre. Sollte die Entwicklung von That Dragon, Cancer Joels Familie ein bisschen Frieden geschenkt haben, so freue ich mich darüber. Das dabei entstandene Spiel kann ich aber nicht aus vollem Herzen empfehlen.
The Escapist (Jan 12, 2016)
A hard game to play because it isn't fun, it often isn't relatable, and will occasionally bring with it tears and hard breaks. But it's an important game for some, and that's enough.
50 (Jan 19, 2016)
Wer ein ähnlich schreckliches Schicksal wie Ryan Green erlebt hat, kann seine Gefühlswelt vermutlich nachempfinden. Doch eine Reihe Fragen, Erinnerungen und tragischer Augenblicke machen eben kein gutes Spiel. Und sie machen auch keine gute Erzählung, wenn ihnen der Zusammenhalt in Form einer Charakterentwicklung oder konsequenten Fortführung angerissener Gedanken fehlt. Vermutlich ist eine Ansammlung vereinzelter Episoden das, was Ryan Green derzeit verarbeiten muss und ich bewundere seinen Mut, es auf diese Weise zu tun. Seine Spieler holt er für diesen Prozess allerdings nicht ins Boot. So sehr ist er mit dem Aufzählen unterschiedlicher Momente und Blickwinkel beschäftigt, dass er sie wie gedankenverloren nacheinander vorliest, anstatt seine Spieler aktiv einzubeziehen.