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Critic Reviews

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While being easy and fun to play, Guns or Butter, like Chris Chrawford's other games is both thought provoking and instructive. It will appeal to those involved in education, but should also win some fans among game players in general. If you fancy something that actually requires the use of your brain then give this a try.
Power Play (Sep, 1990)
Na also! Ich hatte nach dem wenig glanzvollen Programm "Balance of the Planet" schon Schlimmes für "Guns or Butter" erwartet. Aber meine Skepsis war fehl am Platz. Guns or Butter ist ein feines Strategiespiel, an dem vor allem harte Taktikfans ihre Freude haben werden. Die Grafikpracht hält sich in Grenzen, aber der Spielspaß als Herrscher einiger schmucker Provinzen ist hoch. Der Entscheidungsdruck ist gewaltig und jeder falsche Zug kann der letzte sein ("Bau' ich jetzt noch mehr Kanonen, haben meine Leute nichts zu futtern, bau' ich keine Kanonen, fällt der Nachbar über mich her"). Leider gibt es auch etwas zu meckern. Zum einen ist die überwältigende Fülle der Details manchmal ziemlich unübersichtlich. Zum anderen wurmt, daß man das langatmige Aufmarschieren von Armeen nicht abkürzen kann. Außerdem ist die grafische Benutzeroberfläche von Guns or Butter zwar prächtig, aber auch verdammt langsam. XT-Besitzer sollten von diesem die Finger lassen.
It's a valuable model for demonstrating the connectedness of things in an economy. It teaches lessons of production processes. It is, frankly, a socialist model, but wouldn't the ultimate conservative game be a free-market simulator where the player sits back and does nothing? G/B would be invaluable as a classroom exercise. Indeed, to the player who takes the time to master the quirky system and accept it on its own terms, The Global Dilemma: Guns Or Butter is challenging, rewarding and enjoyable in repeated play. Nevertheless, to be totally fair, it is an uneven product, one whose military and diplomatic components do not measure up to its groundbreaking economic model. In a classroom, G/B would probably get an A+ for effort, but an overall B+ in result.